Οι αμερικανικές δυνάμεις εισβάλλουν στο Πουέρτο Ρίκο

Οι αμερικανικές δυνάμεις εισβάλλουν στο Πουέρτο Ρίκο



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Κατά τη διάρκεια του Ισπανοαμερικανικού Πολέμου, οι αμερικανικές δυνάμεις ξεκινούν την εισβολή τους στο Πουέρτο Ρίκο, το νησί μήκους 108 μιλίων και πλάτους 40 μιλίων που ήταν ένα από τα δύο κύρια κτήματα της Ισπανίας στην Καραϊβική. Με μικρή αντίσταση και μόνο επτά νεκρούς, τα αμερικανικά στρατεύματα υπό τον στρατηγό Νέλσον Α. Μάιλς κατάφεραν να εξασφαλίσουν το νησί μέχρι τα μέσα Αυγούστου. Μετά την υπογραφή ανακωχής με την Ισπανία, τα αμερικανικά στρατεύματα ύψωσαν τη σημαία των ΗΠΑ πάνω από το νησί, επισημοποιώντας την αμερικανική εξουσία για το ένα εκατομμύριο κατοίκους του. Τον Δεκέμβριο, υπογράφηκε η Συνθήκη του Παρισιού, τερματίζοντας τον Ισπανό-Αμερικανικό Πόλεμο και εγκρίθηκε επίσημα η παραχώρηση του Πουέρτο Ρίκο στις Ηνωμένες Πολιτείες.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Η περίπλοκη ιστορία του Πουέρτο Ρίκο με τις Ηνωμένες Πολιτείες

Στις τρεις πρώτες δεκαετίες της διακυβέρνησής της, η αμερικανική κυβέρνηση έκανε προσπάθειες να αμερικανοποιήσει τη νέα της ιδιοκτησία, συμπεριλαμβανομένης της παραχώρησης πλήρους αμερικανικής υπηκοότητας στους Πουέρτο Ρίκο το 1917 και εξέτασης ενός μέτρου που θα καθιστούσε την αγγλική επίσημη γλώσσα του νησιού. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1930, ένα εθνικιστικό κίνημα με επικεφαλής το Λαϊκό Δημοκρατικό Κόμμα κέρδισε ευρεία υποστήριξη σε όλο το νησί και η περαιτέρω αφομοίωση των ΗΠΑ αντιτάχθηκε επιτυχώς. Ξεκινώντας το 1948, οι Πουέρτο Ρικανοί μπορούσαν να εκλέξουν τον δικό τους κυβερνήτη και το 1952 το Κογκρέσο των ΗΠΑ ενέκρινε ένα νέο σύνταγμα του Πουέρτο Ρίκο που έκανε το νησί αυτόνομη κοινοπραξία των ΗΠΑ, με τους πολίτες του να διατηρούν την αμερικανική υπηκοότητα. Το σύνταγμα εγκρίθηκε επίσημα από το Πουέρτο Ρίκο στις 25 Ιουλίου 1952, την 54η επέτειο της εισβολής των ΗΠΑ.


18 Οκτωβρίου 1898: Τα στρατεύματα των ΗΠΑ υψώνουν τη σημαία των ΗΠΑ πάνω από το Πουέρτο Ρίκο

Η σημαία των ΗΠΑ υψώθηκε στις 18 Οκτωβρίου 1898 στο Σαν Χουάν του Πουέρτο Ρίκο. Πηγή: Δημόσιος τομέας.

Στις 18 Οκτωβρίου 1898 τα αμερικανικά στρατεύματα ύψωσαν τη σημαία των ΗΠΑ πάνω από το Πουέρτο Ρίκο, επισημοποιώντας την αμερικανική εξουσία στο νησί και το#8217 με ένα εκατομμύριο κατοίκους κατά τη διάρκεια του Ισπανοαμερικανικού Πολέμου.

Διαβάστε το υπόβαθρο αυτής της εκδήλωσης στο παρακάτω απόσπασμα από το “A Σύντομη Ιστορία του Πουέρτο Ρίκο ” από τους Johnny Irizarry, Maria Mills-Torres, Marta Moreno Vega και Anita Rivera στο Συνδέσεις Καραϊβικής: Πουέρτο Ρίκο.

Μέχρι τον δέκατο ένατο αιώνα, οι Πορτορικανοί ήταν ένας ξεχωριστός λαός, που φιλοδοξούσε να επιτύχει την ανεξαρτησία από την ισπανική κυριαρχία και να ιδρύσει το δικό του έθνος. Στις 23 Σεπτεμβρίου 1868, μαχητές ανεξαρτησίας ξεσπούν στο Grito de Lares (Κραυγή του Λάρες) και ανακηρύσσουν δημοκρατική δημοκρατία. Αν και αυτή η εξέγερση δεν ήταν επιτυχής για πολύ, κέρδισε μια σειρά παραχωρήσεων, συμπεριλαμβανομένης μιας διαδικασίας για την επίτευξη πλήρους ανεξαρτησίας από την Ισπανία.

Στις 17 Ιουλίου 1898, ανεξάρτητη κυβέρνηση εγκαταστάθηκε επίσημα στο Πουέρτο Ρίκο. Μια εβδομάδα αργότερα, ωστόσο, το νησί εισέβαλαν από τις αμερικανικές δυνάμεις.

Μετά από 400 χρόνια ισπανικής κυριαρχίας, το νησί ήταν πλέον υπό τον έλεγχο των Ηνωμένων Πολιτειών. Η βραχύβια ανεξαρτησία κερδήθηκε με φόντο τον ισπανό-αμερικανικό πόλεμο, μια σύγκρουση στην οποία οι ΗΠΑ συνέβαλαν στην εκδίωξη της Ισπανίας από τις αποικίες του Πουέρτο Ρίκο, την Κούβα και τις Φιλιππίνες, αλλά που έθεσαν το έδαφος για αμφιλεγόμενες σχέσεις μεταξύ των ΗΠΑ και των τριών χωρών για περισσότερο από έναν αιώνα.

Μέχρι τη στιγμή αυτού του κομβικού πολέμου, οι αυτόχθονες, ισπανικές και αφρικανικές ρίζες του Πουέρτο Ρίκο είχαν συνδυαστεί με τη μοναδική πολιτική, κοινωνική, θρησκευτική και πολιτιστική ζωή του νησιού. Πολλά από αυτά που γνωρίζουμε σήμερα ως κουλτούρα του Πουέρτο Ρίκο είχαν σφυρηλατηθεί στα τέλη του δέκατου ένατου αιώνα. Οι καλλιτεχνικές και πολιτιστικές παραδόσεις του Πουέρτο Ρίκο, η λογοτεχνία, η μουσική και οι εικαστικές τέχνες αναγνωρίζονται διεθνώς και έχουν συμβάλει σημαντικά στην ανάπτυξη της καλλιτεχνικής έκφρασης - στη Λατινική Αμερική, μεταξύ των Λατίνων στις ΗΠΑ και διεθνώς.

Η θρησκεία, ειδικά η Καθολική Εκκλησία, έχει επίσης διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στην ιστορία του Πουέρτο Ρίκο, ιδιαίτερα στις πολιτικές, κοινωνικές και πολιτιστικές παραδόσεις. Όπως σε όλο το ημισφαίριο, η επίδραση της εκκλησίας ήταν πολύπλοκη. Για τους κατακτητές, η βίαιη μεταστροφή στον Χριστιανισμό χρησίμευσε ως δικαιολογία για την υποδούλωση των Τάνων και των Αφρικανών. Ωστόσο, καθώς οι αιώνες περνούσαν, οι Πουέρτο Ρίκο διαμόρφωσαν τη θρησκεία σε έναν από τους κεντρικούς τρόπους πολιτιστικής έκφρασης και, μερικές φορές, αντίστασης.

Μια νέα εποχή αποικιοκρατίας ξεκίνησε το 1898. Το Πουέρτο Ρίκο κυβερνήθηκε τώρα ως κατοχή της σύγκρουσης των ΗΠΑ μεταξύ των ανθρώπων και οι νέοι ηγεμόνες τους εμφανίστηκαν πρώτα στη γλώσσα. Ο αναλφαβητισμός ήταν ευρέως διαδεδομένος εκείνη την εποχή, επηρεάζοντας το 85 τοις εκατό του πληθυσμού και οι ΗΠΑ δεν περίμεναν καμία αντίσταση από τους Πουέρτο Ρίκο όταν επέβαλε νόμους μόνο για την Αγγλία στο νησί. Οι Πουέρτο Ρίκο διανοούμενοι και ανεξάρτητοι (άνθρωποι που αγωνίζονται για την ανεξαρτησία του Πουέρτο Ρίκο) αντιστάθηκαν στην αντικατάσταση της Ισπανικής γλώσσας με την Αγγλική. Από το 1898 έως την ίδρυση της Κοινοπολιτείας του Πουέρτο Ρίκο το 1952, οι κυβερνήτες των ΗΠΑ διατηρούσαν κάποιο είδος νόμου μόνο για την Αγγλία στο Πουέρτο Ρίκο. Το 1952, τα ισπανικά έγιναν για άλλη μια φορά η επίσημη γλώσσα του Πουέρτο Ρίκο - αν και η χρήση των αγγλικών εξακολουθεί να απαιτείται σε ορισμένες εκπαιδευτικές, κυβερνητικές και δικαστικές λειτουργίες.

Το 1917 ο Πρόεδρος Γούντροου Γουίλσον υπέγραψε τον νόμο Τζόουνς, ο οποίος έκανε τους Πουέρτο Ρίκο πολίτες των Ηνωμένων Πολιτειών. Όσοι επέλεξαν να απορρίψουν την αμερικανική υπηκοότητα θα γίνουν εξόριστοι στη δική τους πατρίδα. Άλλοι εγκατέλειψαν το νησί ως απόρριψη της κυριαρχίας των ΗΠΑ. Η αμερικανική υπηκοότητα, η οποία επεκτάθηκε εν μέσω του Α ’Παγκοσμίου Πολέμου, έφερε μαζί της την επιβολή στρατιωτικής θητείας στους Πουέρτο Ρίκους.

Για σύγχρονες ειδήσεις σχετικά με το Πουέρτο Ρίκο, δείτε την κάλυψη για το Democracy Now!


25 Ιουλίου 1898: ΕΙΣΒΟΛΗ ΤΟΥ ΠΟΥΕΡΤΟ ΡΙΚΟ & ΑΝΑΠΤΥΞΗ ΤΟΥ ΙΜΠΕΡΙΑΛΙΣΜΟΥ ΤΩΝ ΗΠΑ

Για τους πολλούς ανθρώπους που έχουν ασχοληθεί με τον αγώνα για την ανεξαρτησία του Πουέρτο Ρίκο & rsquos, η 25η Ιουλίου έχει μια ιδιαίτερη σημασία. Εκείνη την ημερομηνία το 1898, τα αμερικανικά στρατεύματα εισέβαλαν στο Πουέρτο Ρίκο, ξεκινώντας μια περίοδο αποικιοκρατίας των ΗΠΑ στο νησί που συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Οι Ηνωμένες Πολιτείες εισέβαλαν στο Πουέρτο Ρίκο, μαζί με τις Φιλιππίνες, το Γκουάμ και την Κούβα, στο πλαίσιο του Ισπανοαμερικανικού Πολέμου. Αυτός ο πόλεμος ήταν το άνοιγμα του απειλητικού ρόλου και της αρπακτικής φύσης της αμερικανικής καπιταλιστικής τάξης στην Καραϊβική, τη Λατινική Αμερική και ολόκληρο τον κόσμο. Η κατάληψη του Πουέρτο Ρίκο, της Κούβας, του Γκουάμ και των Φιλιππίνων από τις Ηνωμένες Πολιτείες σηματοδότησε την αναζήτηση της αμερικανικής καπιταλιστικής τάξης να γίνει παγκόσμια δύναμη. Οι ευρωπαϊκές δυνάμεις είχαν ακολουθήσει μια πολιτική αποικιακών αποκτήσεων από το τέλος του 15ου αιώνα. Αλλά μόνο στα τέλη του 19ου αιώνα οι ώριμες και ανεπτυγμένες καπιταλιστικές δυνάμεις είχαν αποικίσει ουσιαστικά ολόκληρο τον πλανήτη. Η προβολή της ισχύος των ΗΠΑ εκτός της ηπειρωτικής Βόρειας Αμερικής σήμαινε μια βιασύνη να μην μείνει πίσω σε αυτήν την παγκόσμια διαίρεση αγορών. Ο ιμπεριαλισμός μετατρέπεται από πολιτική σε παγκόσμιο σύστημα. Καμία καπιταλιστική δύναμη δεν μπορούσε να σταθεί στο περιθώριο. Τελικά αυτός ο αγώνας και ο ανταγωνισμός για τις αποικίες οδήγησε στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο στην ανθρώπινη ιστορία, από το 1914 έως το 1918, όπου συμμετείχαν όλες οι μεγάλες καπιταλιστικές δυνάμεις. V.I. Ο Λένιν (ηγέτης της ρωσικής σοσιαλιστικής επανάστασης) σημείωσε αυτήν την τάση στην πρώτη πρόταση του κλασικού έργου του 1916 & ldquoImperialism the Highest Stage of Capitalism. Πόλεμος Anglo-Boer (1899-1902), η οικονομική αλλά και η πολιτική λογοτεχνία των δύο ημισφαιρίων υιοθέτησε όλο και περισσότερο τον όρο & lsquoimperialism & rsquo για να περιγράψει τη σημερινή εποχή. & Rdquo Μέχρι τον Ισπανό-Αμερικανικό Πόλεμο, ο καπιταλισμός στις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν εστιασμένος σχετικά με την επέκταση στη Βόρεια Αμερική. Η επέκταση προήλθε από την ώθηση προς τα δυτικά και την κατάληψη της γης των ιθαγενών αμερικανικών πληθυσμών και την κλοπή σχεδόν του μισού εδάφους του Μεξικού & rsquos στον πόλεμο ΗΠΑ-Μεξικού 1846-1848. Μετά το τέλος της σκλαβιάς και την ολοκλήρωση του εμφυλίου πολέμου στις ΗΠΑ το 1865, ο βιομηχανικός καπιταλισμός μπόρεσε να αναπτυχθεί γρήγορα. Διευκολύνοντας το εμπόριο και τη μεταφορά πρώτων υλών, η σιδηροδρομική γραμμή τοποθετήθηκε σε ολόκληρο το τμήμα της επικράτειας των ΗΠΑ. Η εξόρυξη πρώτων υλών αυξήθηκε. Εργοστάσια, λιμάνια, γέφυρες και φράγματα κατασκευάστηκαν με μεγαλύτερο ρυθμό. Κάτω από αυτή την υποτιθέμενη πρόοδο στην κοινωνία των ΗΠΑ, υπήρχε ένα τεράστιο κόστος για τον ανθρώπινο πόνο. Η εδραίωση και η επέκταση του καπιταλισμού στη χώρα θα μπορούσε να μετρηθεί με τη γενοκτονία των ιθαγενών και των ιθαγενών Αμερικανών. Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1890, οι ιθαγενείς εξολοθρεύτηκαν ουσιαστικά στα εδάφη των ηπειρωτικών Ηνωμένων Πολιτειών με το τέλος των λεγόμενων «ινδικών πολέμων». & Rdquo Τελικά ο δυναμισμός του καπιταλισμού σήμαινε ότι η εγχώρια αγορά ήταν ανεπαρκής. Νέες αγορές, πρώτες ύλες και φθηνότερη εργασία απαιτούνταν όλο και περισσότερο για τη συνέχιση μιας τεράστιας αύξησης των παραγωγικών δυνάμεων. Η καπιταλιστική ανάπτυξη άρχισε να ωθείται προς την κατεύθυνση ενός νέου είδους επεκτατισμού, με στόχο την υποταγή των οικονομιών άλλων χωρών. Ο ΑΝΤΑΓΩΝΙΣΜΟΣ ΜΕΤΑΞΥ ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΩΝ ΚΑΙ ΙΣΠΑΝΙΑΣ Τα περισσότερα οφέλη που προέκυψαν από τις αμερικανικές εταιρείες από τις οικονομικές επενδύσεις που πραγματοποιήθηκαν στις ισπανικές αποικίες της Κούβας και του Πουέρτο Ρίκο πριν από τον πόλεμο και ανέρχονταν σε 50 εκατομμύρια δολάρια το 1897, ενώ οι αμερικανοί κατασκευαστές και τραπεζίτες επιθυμούσαν τον άμεσο έλεγχο αυτών των αγορών. Σε όλη τη δεκαετία του 1890, υπήρχε ένας αυξανόμενος πολεμικός πυρετός μεταξύ των κυρίαρχων τάξεων των ΗΠΑ. Εξέχοντα αστικά πρόσωπα, πολιτικοί, δημοσιογράφοι και κλήρος ενθάρρυναν τις εχθροπραξίες και ζήτησαν ανοιχτά τη στρατιωτική κατάληψη της Ισπανίας και των υπόλοιπων αποικιών rsquos. Η δημοκρατία & rdquo και & ldquofreedom & rdquo έγινε το λάβαρο για κάθε είδους δημαγωγικούς πολεμιστές. Ο μιλιταρισμός και η αλαζονεία, που καλλιεργήθηκαν από την καπιταλιστική επέκταση στους αιώνες των εκστρατειών για την εκδίωξη των ιθαγενών από τα εδάφη τους και την επιβολή ενός γενοκτονικού συστήματος δουλείας, χρησιμοποιήθηκαν τώρα για να δικαιολογήσουν την ιμπεριαλιστική επέκταση. Η χρήση βίαιης βίας εναντίον των ανθρώπων στα εδάφη που εισέβαλαν δικαιολογήθηκε ως «lodquodivine will» και rdquo ή & ldquomanifest μοίρα. Τα πολεμικά πλοία του αμερικανικού Πολεμικού Ναυτικού έλαβαν εντολή να σταματήσουν τα ισπανικά φορτηγά πλοία, να πραγματοποιήσουν έρευνες και σε πολλές περιπτώσεις να κατασχέσουν το φορτίο. Αυτό συνέβη παρά το γεγονός ότι δεν υπήρχε ακόμη κατάσταση πολέμου. Η Ισπανία ήταν μια καταρρέουσα φεουδαρχική δύναμη που αντιμετώπιζε σοβαρές εσωτερικές πολιτικές διαμάχες. Δεν είχε πλέον το καθεστώς της αυτοκρατορίας που απολάμβανε πριν από αιώνες. Η ισπανική κυβέρνηση δεν ήταν σε θέση να εμπλακεί σε εχθροπραξίες με καμία χώρα και ιδίως τις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες έδειχναν τη βιομηχανική τους ισχύ και ήταν προφανώς πρόθυμες να δοκιμάσουν τη στρατιωτική τους ικανότητα. ΠΡΟΟΠΤΙΚΟ ΓΙΑ ΠΟΛΕΜΟ Το βράδυ της 15ης Φεβρουαρίου 1898, το θωρηκτό USS Maine έσκασε ενώ ήταν ελλιμενισμένο στο λιμάνι της Αβάνας, στην Κούβα. Ενώ 266 ναύτες σκοτώθηκαν καθώς κοιμόντουσαν στις συνοικίες τους, ο καπετάνιος του πλοίου & rsquos και οι στενοί αξιωματικοί του δεν τραυματίστηκαν. Οι αξιωματούχοι της Ουάσινγκτον κατηγόρησαν γρήγορα την ισπανική κυβέρνηση, υποστηρίζοντας ότι η έκρηξη προκλήθηκε από πλωτό ορυχείο. Το γεγονός ότι πολλοί αυτόπτες μάρτυρες είδαν τη δύναμη της έκρηξης να προέρχεται από την πλώρη του πλοίου δεν είχε σημασία για τους Αμερικανούς ερευνητές. Μεταγενέστερες έρευνες απέκλεισαν εντελώς την πιθανότητα έκρηξης νάρκης. Όποια και αν ήταν η αιτία, η ισπανική κυβέρνηση δεν ήταν σε καμία περίπτωση υπεύθυνη. Παρά τις επανειλημμένες διπλωματικές προσπάθειες της Ισπανίας και την προθυμία να αντισταθμιστούν οι απώλειες ζωών και το κατεστραμμένο πλοίο, η κυβέρνηση των ΗΠΑ εκμεταλλεύτηκε την κατάσταση ως τέλεια δικαιολογία για πόλεμο. Στις 25 Απριλίου 1898, ο Πρόεδρος William McKinley, με τη συγκατάθεση του Κογκρέσου των ΗΠΑ, έκανε την περιβόητη κήρυξή του πολέμου εναντίον της Ισπανίας. Οι Ηνωμένες Πολιτείες θα αναγνωρίζονταν πλέον ως παγκόσμια ιμπεριαλιστική δύναμη. Οι στρατιωτικές εκστρατείες που ακολούθησαν επηρέασαν τη ζωή εκατομμυρίων ανθρώπων στις Φιλιππίνες, το Γκουάμ, την Κούβα και το Πουέρτο Ρίκο. Έπρεπε τώρα να γίνουν υποτελείς ενός νέου αποικιακού καταπιεστή. Στις 25 Ιουλίου 1898, 26.000 Αμερικανοί στρατιώτες εισέβαλαν στις ακτές της Γκουάνικα, του Πουέρτο Ρίκο και του Μνταστέχ για την εισβολή ολόκληρου του νησιωτικού έθνους. Η εισβολή καθοδηγήθηκε από τον διαβόητο στρατηγό Nelson Appleton Miles & mdasha αξιόπιστο υπάλληλο της αμερικανικής καπιταλιστικής επέκτασης στις δυτικές πολιτείες των ΗΠΑ. Ο Μάιλς ήταν διαβόητος για τον ρόλο του στην καταστολή της απεργίας του Πούλμαν και άλλων εργατικών αγώνων. Wasταν επίσης γνωστός για τη σύλληψη ιθαγενών ηγετών όπως ο Geronimo και ο Sitting Bull μετά από σκληρές μάχες αντίστασης που διεξήχθησαν από ιθαγενείς. Αλλά το πιο εξαιρετικό έγκλημα του Miles & rsquo ήταν η σφαγή στις 29 Δεκεμβρίου 1890, 300 ιθαγενών ανδρών, γυναικών και παιδιών στο Wounded Knee, στη Νότια Ντακότα. Καθώς ο αμερικανικός στρατός βάδιζε στα βουνά του Πουέρτο Ρίκο, συνάντησε αγρότες που είχαν προειδοποιηθεί για την εισβολή και τη βιαιότητα rsquos. Αυτοί οι ορεινοί άνθρωποι, οπλισμένοι μόνο με μαχαίρια, επιτέθηκαν γενναία στους εισβολείς. Όσοι αιχμαλωτίστηκαν από τους εισβολείς συχνά δένονταν σε δέντρα και πυροβολούνταν. Αυτή η αντίσταση σήμερα συμβολίζει την αρχή της συνεχιζόμενης αντίστασης του Πουέρτο Ρίκου στην αποικιοκρατία των ΗΠΑ. Οι στρατιωτικές καταλήψεις των ΗΠΑ στις Φιλιππίνες, το Γκουάμ, την Κούβα και το Πουέρτο Ρίκο ήταν οι πρώτοι πυροβολισμοί ενός κύματος ιμπεριαλιστικών εισβολών τις επόμενες δεκαετίες στο δυτικό ημισφαίριο και σε άλλα μέρη του κόσμου. Αμερικανικά στρατεύματα στάλθηκαν στη Νικαράγουα το 1898 και ξανά το 1899, 1907 και 1910, και από το 1912 έως το 1933 στον Παναμά από το 1901 έως το 1914 στην Ονδούρα το 1903 και ξανά το 1911 στη Δομινικανή Δημοκρατία το 1903 στην Κορέα το 1904 στην Κίνα το 1911 στο Μεξικό από το 1914 έως το 1918 στην Αϊτή από το 1914 έως το 1934 στην Κούβα το 1906 έως το 1909, το 1912 και ξανά από το 1917 έως το 1933 στη Σοβιετική Ένωση από το 1918 έως το 1922 και στη Γουατεμάλα το 1920. Ο κατάλογος συνεχίστηκε καθ 'όλη τη διάρκεια του 20ού αιώνα. Με εκατοντάδες στρατιωτικές βάσεις σε όλο τον κόσμο σήμερα, οι στρατιωτικές επεμβάσεις των ΗΠΑ αποτελούν σταθερό χαρακτηριστικό των παγκόσμιων υποθέσεων. ΣΥΝΕΧΙΖΕΤΑΙ ΑΝΤΙ-ΑΠΟΙΚΟΝΙΚΟΣ ΑΓΩΝΑΣ Τα μεγάλα επιχειρηματικά ΜΜΕ καταβάλλουν κάθε δυνατή προσπάθεια για να συγκαλύψουν την ξένη υποτέλεια του Πουέρτο Ρίκο. Όμως συμβαίνουν γεγονότα που ωθούν την αλήθεια για την κατοχή των ΗΠΑ στην επιφάνεια. Η δολοφονία του FBI του ηγέτη του Μαχέτερο Φιλιμπέρτο ​​Οτζέντα Ρίος τον Σεπτέμβριο του 2005 και ο αγώνας να σταματήσουν οι βομβαρδισμοί του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ στο νησί Βιέκ του Πουέρτο Ρίκο το 2000 ήταν δύο πρόσφατες περιπτώσεις. Παρά τους πολλούς ισχυρισμούς των ΗΠΑ για το Πουέρτο Ρίκο και τους λαούς του νησιού δεν ζήτησαν ποτέ να εισβληθούν και να αποικιστούν, να τους επιβληθούν οικονομικές δυσκολίες ή να αναγκαστούν να ξεριζώσουν και να μεταναστεύσουν στη χώρα αποικισμού. Εντός των Ηνωμένων Πολιτειών, οι Πουέρτο Ρικανοί συγκαταλέγονται μεταξύ των φτωχότερων εθνικοτήτων. Η εισβολή των ΗΠΑ στις 25 Ιουλίου 1898, είναι ο λόγος που σήμερα οι Πορτορικανοί δεν έχουν λόγο σε κανένα θεμελιώδες ζήτημα που σχετίζεται με την οικονομική και πολιτική ζωή της πατρίδας τους. Η αμερικανική κυβέρνηση & η αποικιακή πολιτική αρνούνται στις μάζες του Πουέρτο Ρίκο το δικαίωμα αυτοδιάθεσης και ανεξαρτησίας για τη συνεχιζόμενη αντίσταση των ανθρώπων και των ρουσκών εκεί. QUE VIVA PUERTO RICO LIBRE Y Socialista! ΔΩΡΕΑΝ OSCAR LOPEZ RIVERA, ΤΩΡΑ!

Αν έχετε διαβάσει μέχρι τώρα, σας ενδιέφερε πολύ, σωστά; Δεν αξίζει λίγα δολάρια -ίσως περισσότερο; Σας παρακαλούμε προσφέρω και Εγγραφείτε για να μας βοηθήσει να παρέχουμε την ενημερωτική, έγκαιρη ανάλυσή μας ακλόνητη στη δέσμευσή της για αγώνες για ειρήνη, ελευθερία, ισότητα και δικαιοσύνη - τι Νέα Πολιτική αποκαλούσε «σοσιαλισμό» για μισό αιώνα.

Ένα σχόλιο στο & ldquo 25 Ιουλίου 1898: ΕΙΣΒΟΛΗ ΤΟΥ ΠΟΥΕΡΤΟ ΡΙΚΟ & Ενισχύστε την ΕΞΕΤΑΣΗ ΤΟΥ ΙΜΠΕΡΙΑΛΙΣΜΟΥ ΤΩΝ ΗΠΑ & rdquo

Αιώνια σύγκρουση εργασίας και κεφαλαίου

Ο ιμπεριαλισμός είναι μόνο μία εκδήλωση του αρπακτικού καπιταλιστικού συστήματος. Όταν ήμουν στο μεταπτυχιακό για πολιτικές επιστήμες, έκανα σε ΟΛΟΥΣ τους καθηγητές μου αυτή την ερώτηση: “Ποιος είναι ο δίκαιος μισθός για κάθε ανθρώπινη δραστηριότητα που ονομάζεται εργασία; ” Περιττό να πω ότι ΚΑΝΕΝΑΣ από τους πολύ εκπαιδευμένους δασκάλους μου δεν είχε απάντηση. Ο καπιταλισμός είναι ένα παράλογο τέρας που υποβαθμίζει και εξανθρωπίζει όλους τους εργαζόμενους. Δημιουργεί μια μόνιμη εργασιακή ανασφάλεια, μια μικρή ομάδα πολύ πλούσιων ανθρώπων στην κορυφή και ανείπωτους άθλιους εργάτες (σκλάβους) από την άλλη. Εμείς στις ΗΠΑ πρέπει ακόμη να νομιμοποιήσουμε τα Βασικά Ανθρώπινα Δικαιώματα για φαγητό και στέγη, ιατρική, τριτοβάθμια εκπαίδευση, δικαίωμα στην εργασία, ελευθερία λόγου και δικαίωμα στη ζωή. Αυτό είναι άμεση συνέπεια του παραλόγου του καπιταλιστικού συστήματος.

Αφήστε μια απάντηση Ακύρωση απάντησης

Δωρεά για την υποστήριξη της νέας πολιτικής

Παρακαλώ δωρίστε σε Νέα Πολιτική για να μας επιτρέψετε να συνεχίσουμε να σας προσφέρουμε ανεξάρτητη, αιχμηρή και προκλητική πολιτική ανάλυση.


Λαμβάνοντας υπόψη την ιστορία: Ο ιμπεριαλισμός των ΗΠΑ και ο Πουέρτο Ρίκος ακτιβισμός

Ο Ben Railton συζητά τη σχέση του Πουέρτο Ρίκο με τις Ηνωμένες Πολιτείες και τον πολιτικό και κοινωνικό ακτιβισμό του Πουέρτο Ρίκο, σε μια εποχή όπου και τα δύο αυτά θέματα έχουν γίνει κεντρικές εθνικές συνομιλίες για άλλη μια φορά.

Εβδομαδιαίο Ενημερωτικό Δελτίο

Τα καλυτερα από The Saturday Evening Post στα εισερχόμενά σας!

Αυτή η σειρά του καθηγητή Αμερικανών σπουδών Μπεν Railton διερευνά τις συνδέσεις μεταξύ του παρελθόντος και του παρόντος της Αμερικής.

Πριν από πενήντα χρόνια, στις 26 Ιουλίου 1969, η κοινότητα του Πουέρτο Ρίκο, γνωστή ως Young Lords, άνοιξε το κεφάλαιο της Νέας Υόρκης. Προερχόμενοι από τις συμμορίες του Σικάγου στις αρχές της δεκαετίας του 1960, οι Λόρδοι είχαν συσταθεί επίσημα στο Σικάγο τον Σεπτέμβριο του 1968, στην 100η επέτειο της εξέγερσης του Γκρίτο ντε Λάρες εναντίον των Ισπανών στο Πουέρτο Ρίκο. Αλλά με το άνοιγμα του κεφαλαίου της Νέας Υόρκης οι Λόρδοι δημιουργήθηκαν πραγματικά ως εθνικό κοινωνικό και πολιτικό κίνημα, όπως φαίνεται από τις διαμαρτυρίες του κεφαλαίου της 27ης Ιουλίου "Επίθεση για τα σκουπίδια" ενάντια στις υποτυπώδεις υπηρεσίες συλλογής απορριμμάτων της πόλης στο Πουέρτο Ρίκο και άλλες μειονοτικές γειτονιές.

Η 50ή επέτειος αυτών των εκδηλώσεων μας προσφέρει την ευκαιρία να θυμηθούμε αυτές τις κοινότητες και εκστρατείες της εποχής των Πολιτικών Δικαιωμάτων και να κατανοήσουμε καλύτερα τη σχέση του Πουέρτο Ρίκο με τις Ηνωμένες Πολιτείες και τον πολιτικό και κοινωνικό ακτιβισμό του Πουέρτο Ρίκο, σε μια εποχή όπου και τα δύο αυτά θέματα έχουν γίνει κεντρικές εθνικές συνομιλίες για άλλη μια φορά.

Εγγραφείτε και αποκτήστε απεριόριστη πρόσβαση στο αρχείο του ηλεκτρονικού μας περιοδικού.

Η σχέση μεταξύ των ΗΠΑ και του Πουέρτο Ρίκο ξεκίνησε με τα τέλη του 1890 του Ισπανικού Αμερικανικού Πολέμου. Παρόλο που η πλειοψηφία αυτής της σύγκρουσης διεξήχθη στις Φιλιππίνες και την Κούβα (η περίφημη επίθεση του Τέντι Ρούσβελτ στον λόφο του Σαν Χουάν έγινε στην Κούβα, όχι στην ομώνυμη πρωτεύουσα του Πουέρτο Ρίκο), οι αμερικανικές δυνάμεις εισέβαλαν και κατέλαβαν την παράκτια πόλη Γκούνικα στις 25 Ιουλίου 1898. Και στη Συνθήκη του Παρισιού το Φεβρουάριο του 1899 που τελείωσε επίσημα τον πόλεμο, η Ισπανία παραχώρησε το Πουέρτο Ρίκο μαζί με τις Φιλιππίνες και το Γκουάμ στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η σχέση που ακολούθησε ήταν ξεκάθαρα αποικιοκρατική και αυτοκρατορική, καθ 'όλη τη διάρκεια του 20ού αιώνα, με τις ΗΠΑ να κυβερνούν το νησί τόσο από τον στρατό όσο και από διορισμένους από τις ΗΠΑ κυβερνήτες. Ο νόμος Foraker του 1900 δημιούργησε μια Βουλή των Αντιπροσώπων που θα εκλέγονταν άμεσα από τους ψηφοφόρους του Πουέρτο Ρίκο, αλλά το ανώτερο τμήμα του νησιού (αρχικά ένα εκτελεστικό συμβούλιο που σταδιακά εξελίχθηκε σε γερουσία) και ο κυβερνήτης συνέχισε να διορίζεται απευθείας από την κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών. Ομοίως, το νησί συνέχισε να μην έχει εκπροσώπηση ψηφοφορίας στο Κογκρέσο, γεγονός που έγινε ιδιαίτερα σημαντικό όταν μέσω μιας σειράς ρατσιστικών «υποθέσεων νησιωτικών» το Ανώτατο Δικαστήριο και η κυβέρνηση των ΗΠΑ έκριναν ότι το Πουέρτο Ρίκο ήταν «αντίστοιχο εδάφους και ανήκει στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά όχι ένα μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών »καθώς το νησί« κατοικούνταν από εξωγήινες φυλές ». Αυτό το διφορούμενο και επίπονο καθεστώς, «ξένο με την εσωτερική έννοια» όπως το έθεσε το Δικαστήριο, άφησε τους Πουερτορικανοί με πολύ λιγότερα συνταγματικά δικαιώματα από τους ομολόγους τους στην ηπειρωτική χώρα.

Pedro Albizu Campos (Wikipedia Commons)

Δύο στιγμές στη δεκαετία του 1910 αντικατοπτρίζουν την εξέλιξη και τις συνεχείς επιπτώσεις αυτής της επίπονης σχέσης μεταξύ του Πουέρτο Ρίκο και των Ηνωμένων Πολιτειών. Το 1914 η Βουλή των Αντιπροσώπων ψήφισε ομόφωνα υπέρ της ανεξαρτησίας από τις ΗΠΑ, αλλά το Κογκρέσο των ΗΠΑ απέρριψε την ψηφοφορία ως παραβίαση του νόμου Foraker. Τρία χρόνια αργότερα, το Κογκρέσο ψήφισε τον νόμο Jones του 1917, ο οποίος χορήγησε την αμερικανική υπηκοότητα σε όλους τους Πουέρτο Ρίκους που γεννήθηκαν μετά τις 25 Απριλίου 1898. Αλλά ο νόμος αντιτάχθηκε από ολόκληρο το Πουέρτο Ρίκο της Βουλής των Αντιπροσώπων, το οποίο θεώρησε ως μια κυνική στρατηγική για να το κάνει. είναι πιθανό για τις ΗΠΑ να στρατολογήσουν νέους άνδρες από το Πουέρτο Ρίκο στη στρατιωτική θητεία του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Ενώ αυτό το κίνητρο ήταν σίγουρα παρόν και ενώ ο νόμος δεν άλλαξε το συνολικό καθεστώς αποικιοκρατίας του νησιού (πράγματι, ενίσχυσε τον έλεγχο των ΗΠΑ, ένας άλλος λόγος που το Σώμα των Αντιπροσώπων αντιτάχθηκε ομόφωνα στο νόμο), συνέβαλε ωστόσο στην εξέλιξη των δυνατοτήτων αμερικανικής ιθαγένειας για τους Πουέρτο Ρίκους Το

Παράλληλα με αυτές τις νομικές και κυβερνητικές ιστορίες, στις αρχές του 20ού αιώνα έγιναν επίσης μάρτυρες πολλών κοινωνικών και πολιτικών εξεγέρσεων στο Πουέρτο Ρίκο. Ο Pedro Albizu Campos, ηγέτης του Εθνικιστικού Κόμματος του Πουέρτο Ρίκο και κύριος υποστηρικτής του ελέγχου του Πουέρτο Ρίκο στη δική του κυβέρνηση και υποθέσεις, ήταν ιδιαίτερα σημαντικός για την οργάνωση τέτοιων προσπαθειών, συμπεριλαμβανομένης μιας διαμαρτυρίας του 1935 στο Πανεπιστήμιο του Πουέρτο Ρίκο και μιας μαζικής δράσης του 1937 στο η πόλη του Πόνσε. Κατά την τελευταία διαμαρτυρία, η Πουέρτο Ρίκο Νησιωτική Αστυνομία άνοιξε πυρ εναντίον των διαδηλωτών, σκοτώνοντας 19 και τραυματίζοντας εκατοντάδες σε αυτό που έγινε γνωστό ως σφαγή του Πόνσε. Αυτά και άλλα γεγονότα οδήγησαν σε σταδιακές αλλαγές στη σχέση ΗΠΑ-Πουέρτο Ρίκο, συμπεριλαμβανομένου του διορισμού του Προέδρου Τρούμαν το 1946 του πρώτου κυβερνήτη που γεννήθηκε στο Πουέρτο Ρίκο, του Jesús T. Piñero, και μια μεταγενέστερη τροποποίηση του νόμου του Jones του 1947 που επέτρεψε στους Πουέρτο Ρικανοί εκλέγουν τους δικούς τους διοικητές.

Η σφαγή του Πόνσε (Wikimedia Commons)

Καθ 'όλη τη διάρκεια αυτών των δεκαετιών, και ακόμη περισσότερο στα χρόνια μετά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, πολλοί Πουερτορικανοί μετακόμισαν στις ηπειρωτικές ΗΠΑ, σχηματίζοντας σημαντικές κοινότητες σε πόλεις όπως το Σικάγο και η Νέα Υόρκη και φέρνοντας μαζί τους τις κληρονομιές αυτών των αμφισβητούμενων σχέσεων. Ομάδες της δεκαετίας του 1960 όπως οι Young Lords ενσάρκωσαν την αντίθεση ακτιβιστών του Πουέρτο Ρίκου στον κυβερνητικό έλεγχο και τη ρατσιστική καταπίεση. Δεν είναι τυχαίο ότι οι πρώτες προσπάθειες της ομάδας στο Σικάγο το 1968 ήταν ως απάντηση στην έξωση της πόλης από κατοίκους του Πουέρτο Ρίκο και την αστυνομική βία κατά της κοινότητας ως μέρος της εκστρατείας αστικής ανανέωσης του δημάρχου Ντέιλι, τάσεις που οι Λόρδοι και ο ηγέτης τους στο Σικάγο Χοσέ Τσα Τζιμένεθ αντιτάχθηκε με επιχειρήματα για την αυτοδιάθεση και την ηγεσία της κοινότητας στο Πουέρτο Ρίκο.

Με την ίδρυση του κεφαλαίου της Νέας Υόρκης το 1969, αυτές οι προσπάθειες έγιναν πραγματικά συλλογικές και εθνικές και θα συνεχιστούν όλη την επόμενη δεκαετία. Το πιο γνωστό, ο ηγέτης των Νέων Υόρκων Νέων Λόρδων, Βικέντε «Παναμάς» Άλμπα έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην ενορχήστρωση και την ομιλία ως απάντηση στην κατάκτηση του Αγάλματος της Ελευθερίας από τον Οκτώβριο του 1977 από 30 εθνικιστές του Πουέρτο Ρίκο, μια ομάδα που υποστηρίζει και τις δύο συγκεκριμένες ενέργειες (όπως η απελευθέρωση των πέντε πολιτικών κρατουμένων που κρατούνταν από την αμερικανική κυβέρνηση για περισσότερα από 25 χρόνια) και ευρύτερες ιδέες για την αυτοδιάθεση και την ανεξαρτησία του Πουέρτο Ρίκο. Για να παραθέσω τον ίδιο τον Άλμπα, μιλώντας σε έναν ντοκιμαντέρ 35 χρόνια μετά την κατάληψη, «το τελικό αποτέλεσμα ήταν ότι η εικόνα της σημαίας του Πουέρτο Ρίκο [στο μέτωπο του αγάλματος] και το ζήτημα του Πουέρτο Ρίκο να είναι σκλάβος και αποικία,… έγινε διεθνές ζήτημα ».

Το 2019, χάρη τόσο στην αποτυχημένη ομοσπονδιακή απάντηση στις καταστροφές του τυφώνα Μαρία του 2017 όσο και στις συνεχιζόμενες, εκπληκτικές μαζικές διαδηλώσεις εναντίον του κυβερνήτη Ρικάρντο Ροσέλο, το Πουέρτο Ρίκο έγινε ξανά εθνικό και διεθνές θέμα. Αυτές και άλλες εξελισσόμενες ιστορίες χρειάζονται τα ιστορικά πλαίσια του ακτιβισμού των Νέων Λόρδων της δεκαετίας του 1960 και του 1970 και των διπλών κληρονομιών των σχέσεων ΗΠΑ-Πουέρτο Ρίκου και της αντίστασης στο Πουέρτο Ρίκο που οδήγησαν τόσο στη δική τους όσο και στη δική μας στιγμή.

Γίνετε μέλος του Saturday Evening Post και απολαύστε απεριόριστη πρόσβαση. Εγγραφείτε τώρα


Γιατί εισέβαλαν οι ΗΠΑ

Τι έκαναν οι ΗΠΑ τρέχοντας στην Καραϊβική δημιουργώντας πρόβλημα; Μέρη όπως η Κούβα, το Πουέρτο Ρίκο και το Γκουάμ εκτιμήθηκαν τόσο από τις ΗΠΑ όσο και από την Ισπανία. Αυτές οι δύο χώρες ήταν ανταγωνιστικές παγκόσμιες δυνάμεις στα τέλη του 1800. Νησιά όπως το Πουέρτο Ρίκο θεωρήθηκαν ως στρατηγικοί τόποι στους οποίους ένα κυβερνητικό όργανο θα μπορούσε να διεκδικήσει την παγκόσμια δύναμή του τοποθετώντας στρατιωτικές θέσεις και εκμεταλλευόμενοι το ζεστό κλίμα που επέτρεπε την παραγωγή ορισμένων καλλιεργειών όπως ζαχαροκάλαμου, που βραβεύονταν γύρω από κόσμος. Ουσιαστικά, αυτές οι τοποθεσίες των τροπικών νησιών θα μπορούσαν να κάνουν ένα άτομο - ή μια χώρα - πλούσιο, και θεωρούνταν αναγκαίο για να κυριαρχήσουν.

Απεικόνιση της έκρηξης USS Maine στο λιμάνι της Αβάνας. Πιστωτική εικόνα: Συλλογή Everett/Shutterstock

Κατά κάποιο τρόπο, οι ΗΠΑ και η Ισπανία απλώς περίμεναν μια δικαιολογία για να μπουν στον πόλεμο. Πήραν ένα όταν το αμερικανικό θωρηκτό USS Maine, που ήταν τοποθετημένο σε λιμάνι στις ακτές της Κούβας, έσκασε. Κουβανοί επαναστάτες πολεμούσαν την Ισπανία για ανεξαρτησία και το χάος λέγεται ότι επηρέαζε τις ΗΠΑ, που ήταν κοντά. Η έκρηξη του USS Maine αργότερα διαπιστώθηκε ότι ήταν ατύχημα - η πυρίτιδα κατά κάποιον τρόπο αναφλέχτηκε κατά λάθος στο πλοίο - αλλά θεωρήθηκε ως ένα σήμα της Ισπανίας που επιτίθεται στις ΗΠΑ. Και έτσι οι ΗΠΑ ανταπέδωσαν. Οι ΗΠΑ ζήτησαν τότε από την Ισπανία να δώσει στην Κούβα την ανεξαρτησία της, και η Ισπανία δεν το έκανε. Οι ΗΠΑ επιτέθηκαν στη συνέχεια στην Κούβα και έστειλαν στρατιωτικό στόλο στις Φιλιππίνες, που ήταν ισπανικό έδαφος. Στη συνέχεια, πήγε στο Πουέρτο Ρίκο.

Σε αυτό το σημείο, οι ΗΠΑ ήθελαν το Πουέρτο Ρίκο για την αυξανόμενη αγορά ζάχαρης. Μερικοί Πουέρτο Ρικανοί εξακολουθούσαν να αισθάνονται ότι ήταν σε πόλεμο με την Ισπανία προσπαθώντας να κερδίσουν την ανεξαρτησία τους και ως εκ τούτου ήταν ευτυχείς να δουν τους Αμερικανούς να εμφανίζονται στο κατώφλι τους. Πίστευαν ότι οι ΗΠΑ θα μπορούσαν να τους βοηθήσουν σε αυτό το θέμα, και Αμερικανοί όπως ο στρατηγός Νέλσον Μάιλς άφησαν αυτή την εντύπωση υποσχόμενοι ότι θα προστατεύσουν τη ζωή και τις ελευθερίες του Πουέρτο Ρίκο, οι οποίοι είχαν μόλις βιώσει μια σύντομη ανεξαρτησία. Οι ΗΠΑ και η Ισπανία άρχισαν να πυροβολούν η μία στην άλλη στο Πουέρτο Ρίκο, και αυτό συνεχίστηκε μέχρι τον Αύγουστο. Οι ΗΠΑ τελικά κέρδισαν. Οι δύο χώρες υπέγραψαν τη Συνθήκη του Παρισιού και οι ΗΠΑ πήραν το Γκουάμ, τις Φιλιππίνες (έναντι τιμής) και το Πουέρτο Ρίκο.

Σαν Χουάν, Πουέρτο Ρίκο. Πιστωτική εικόνα: ESB Professional/Shutterstock


Πουέρτο Ρίκο και Φιλιππίνες: Οι λιγότερο γνωστές εκστρατείες του ισπανό-αμερικανικού πολέμου

Όταν οι Ηνωμένες Πολιτείες κήρυξαν τον πόλεμο με την Ισπανία το 1898, ο αμερικανικός σχεδιασμός επικεντρώθηκε στην Κούβα. Οι εκστρατείες του αμερικανικού στρατού που ακολούθησαν, ωστόσο, πήραν παγκόσμιες διαστάσεις. Μαζί με την εισβολή στην Κούβα, δύο άλλες εκστρατευτικές δυνάμεις μεγέθους σώματος εκτοξεύθηκαν – το ένα στο Πουέρτο Ρίκο και το άλλο στα νησιά των Φιλιππίνων. Ενώ αυτές οι δύο εκστρατείες στερούνταν το δράμα των δράσεων γύρω από το Σαντιάγο της Κούβας, τα αποτελέσματά τους ήταν εξίσου σημαντικά όσον αφορά τον μακροπρόθεσμο αντίκτυπο στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η πρώτη από τις αποστολές, η εισβολή στο Πουέρτο Ρίκο θεωρήθηκε αρχικά από τους σχεδιαστές του στρατού ως το πρώτο βήμα πριν από την εισβολή στην Κούβα. Με την κατάληψη του μικρού νησιού 500 μίλια νοτιοανατολικά της Κούβας, ο Στρατός αρνήθηκε στους Ισπανούς μια χρήσιμη βάση στην Καραϊβική και πιθανόν να ενθαρρύνει την έγκαιρη παράδοση, καθιστώντας την εισβολή στην Κούβα περιττή. Ο Πρόεδρος William McKinley, ωστόσο, προτίμησε την άμεση προσέγγιση και διέταξε πρώτα την επίθεση στην Κούβα.

Στις 5 Μαΐου 1898, μόλις δέκα ημέρες μετά την κήρυξη του πολέμου από τις Ηνωμένες Πολιτείες, το Πολεμικό Τμήμα διέταξε τον Υπολοχαγό Χένρι Φ. Γουίτνεϊ να αναγνωρίσει το Πουέρτο Ρίκο. Ο Γουίτνεϊ, υποδυόμενος ως πλήρωμα σε ένα βρετανικό πλοίο, ερεύνησε το νησί, επιστρέφοντας στην Ουάσινγκτον στις 9 Ιουνίου για να αναφέρει τα ευρήματά του.

Το σχέδιο εκστρατείας για την κατάκτηση του νησιού ήταν το πνευματικό τέκνο του Διοικητή του Στρατού, Υποστράτηγου Νέλσον Α. Μάιλς, ενός ήρωα του Εμφυλίου Πολέμου και Ινδού μαχητή που είχε ανέβει στις τάξεις για τις ηγετικές και τακτικές του ικανότητες. Από την αρχή μέχρι το τέλος, η εκστρατεία στο Πουέρτο Ρίκο ανήκε στον Μάιλς. Ωστόσο, θα κατανάλωνε περισσότερο χρόνο για να πολεμήσει τους ανωτέρους του στην Ουάσινγκτον και το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ για τα σχέδιά του, παρά τους Ισπανούς σε αυτό το μικροσκοπικό νησί.

Αρνούμενος την ευκαιρία να επιτύχει το πρώτο αμερικανικό χτύπημα επιτιθέμενος πρώτα στο Πουέρτο Ρίκο, ο Μάιλς υποστήριξε μια συνδυασμένη εκστρατεία εναντίον της Αβάνας, ενώ ταυτόχρονα επιτέθηκε στο Πουέρτο Ρίκο. Ο υπουργός πολέμου Russel A. Alger αντιτάχθηκε στο σχέδιο του Miles με το σκεπτικό ότι ήταν σπατάλη ανθρώπων και υλικού, καθώς το σχέδιο απαιτούσε επίσης επίθεση στο Santiago de Cuba στο νοτιοανατολικό άκρο του νησιού. Ενώ ο Άλγκερ είδε την αξία του στην επίθεση στο Πουέρτο Ρίκο, συνέχισε να συγκρούεται με τον Μάιλς για τις ιδέες του και τους πολεμικούς στόχους της κυβέρνησης, αφήνοντας συχνά τον Πρόεδρο ΜακΚίνλεϊ να αναλάβει την απόφαση. Και οι δύο πλευρές συμφώνησαν τελικά ότι μια δύναμη υπό την προσωπική εντολή του Μάιλς θα κατέλαβε το Πουέρτο Ρίκο.

Καθώς τα στρατεύματα για την εκστρατεία στο Πουέρτο Ρίκο συγκεντρώθηκαν στη Φλόριντα, τη Βιρτζίνια και τη Νότια Καρολίνα, ο Μάιλς προχώρησε στην Κούβα, όπου οι μάχες είχαν ήδη φτάσει στο αποκορύφωμά τους. Ο σκοπός του ήταν να καθορίσει εάν κάποιο από τα αμερικανικά στρατεύματα που συμμετείχαν εκεί θα μπορούσε να αναπτυχθεί εκ νέου για την αποστολή του Πουέρτο Ρίκο. Κατά την άφιξή του, όμως, βρήκε τα στρατεύματα εξαντλημένα και άρρωστα από τροπικές ασθένειες. Τα νέα στρατεύματα που έφτασαν στην Κούβα για να ξεκινήσουν την εισβολή στο Πουέρτο Ρίκο έλαβαν εντολή να παραμείνουν στις μεταφορές τους αντί να κινδυνεύουν να προσβληθούν από οποιαδήποτε ασθένεια. Ως αποτέλεσμα των παρατηρήσεων του, κανένας στρατιώτης που πολεμούσε στην Κούβα δεν θα συμμετείχε στην εκστρατεία στο Πουέρτο Ρίκο.

Καθώς ο πόλεμος στην Κούβα ολοκληρώθηκε, ο Μάιλς οργάνωσε τα δικά του σχέδια για την εισβολή στο Πουέρτο Ρίκο. Ζήτησε από το ναυτικό συνοδεία στο Φαχάρτο, κοντά στην πρωτεύουσα του Πουέρτο Ρίκο Σαν Χουάν, στη βορειοανατολική γωνία του νησιού. Το απλό και άμεσο σχέδιο του Μάιλς προέβλεπε στρατεύματα που ξεκινούσαν από τις Ηνωμένες Πολιτείες για ραντεβού με τις μεταφορές του από την Κούβα στο Φατζάρτο. Η συνδυασμένη δύναμη θα καθιέρωσε στη συνέχεια ένα κεφάλι παραλίας πριν προχωρήσει στο Σαν Χουάν.

Με τις αμερικανικές και ισπανικές δυνάμεις στην Κούβα να διαπραγματεύονται επίσημα την παράδοση στις 17 Ιουλίου 1898, ο αγώνας ήταν για την κατάληψη του Πουέρτο Ρίκο πριν υπογραφεί μια επίσημη συμφωνία που θα μπορούσε να φύγει από το νησί με την Ισπανία. Στις 18 Ιουλίου, ο Μάιλς διατάχθηκε να επιτεθεί, αλλά χρειάστηκαν τρεις ημέρες δύσκολων συζητήσεων με τους διοικητές του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ στην Κούβα για να αποκτήσει τις ναυτικές συνοδούς που απαιτούνται για την αποστολή.

Μόλις ξεκίνησε, ο Μάιλς άλλαξε τα σχέδιά του. Συνειδητοποιώντας ότι οι Ισπανοί θα μπορούσαν να έχουν υποκλέψει τις ανακοινώσεις του στην Ουάσινγκτον αναφέροντας λεπτομερώς το σχέδιο επίθεσής του, αποφάσισε να εισβάλει στο λιμάνι της Γκούνικα, στη νοτιοδυτική γωνία του νησιού, και να οδηγήσει βόρεια στο Σαν Χουάν. Ο στρατός θα περικύκλωσε την πόλη από πίσω, ενώ το Πολεμικό Ναυτικό απέκλεισε το λιμάνι. Αν και ο καπετάνιος του Πολεμικού Ναυτικού που διοικούσε τα πλοία συνοδείας παραπονέθηκε, η μικρή μοίρα του ναυτικού κατευθύνθηκε στη νέα τοποθεσία προσγείωσης του Μάιλς.

Η εισβολή στο Πουέρτο Ρίκο ξεκίνησε στις 25 Ιουλίου, με την κυρίως εθελοντική δύναμη του Μάιλς να πραγματοποιεί την πρώτη της χωρίς αντίθεση αποβίβαση στη Γκούνιτσα. Τα στρατεύματα της ταξιαρχίας του Ταξίαρχου George A. Garretson προχώρησαν βόρεια προς την πόλη Yauco. Το επόμενο πρωί, τσακώθηκαν με ισπανικά στρατεύματα και στη συνέχεια κατέλαβαν την πόλη. Με την αριστερή του πλευρά ασφαλισμένη, ο Μάιλς έστειλε την Προσωρινή Μεραρχία του Ταξίαρχου Guy V. Henry στα ανατολικά για να καταλάβει την πόλη -λιμάνι της Πόνσε. Στις 27, το Πολεμικό Ναυτικό αποβίβασε την 1η Μεραρχία του Ταγματάρχη James H. Wilson στο Ponce. Οι Ισπανοί υποχώρησαν γρήγορα.

Όταν ο Μάιλς έφτασε στην Πόνσε από τη γρήγορη μεταφορά των ΗΠΑ Yale, the citizens filled the streets to celebrate their liberation from the Spanish and cheer the columns of American soldiers. After accepting the town’s surrender, Miles told the crowd, “The first effect of this occupation will be the immediate release from your former political relations, and it is hoped a cheerful acceptance of the government of the United States.” The people were so enthusiastic to join their American allies that Army officers accepted surrenders of the local National Guard in four different parts of the town.

On 31 July, 2,900 more men joined Miles at Ponce. Three days later, on 3 August, 5,000 troops from Major General John Brooke’s I Corps landed at Arroyo, forty miles to the east. With these reinforcements, Miles decided on a four-pronged attack into the heart of the island. The first prong, Brigadier General Theodore Schwan’s Independent Brigade, would attack northward and cut off the southwestern part of the island by taking Mayaguez. The second, Garretson’s Brigade, Provisional Division would attack north from Ponce with the hope of splitting the island in the center. The third and fourth prongs, comprised of the 1st and 2nd Brigades of Wilson’s 1st Division, respectively, would jump off from Ponce and Arroyo, meet at the town of Aibonito, fifteen miles inland, and then drive on to San Juan. The plan reflected Miles’ strategic thinking of avoiding frontal assaults by maneuver, just as his surprise landing at Guánica had done.

As the Americans prepared for their advance into the interior, elements of the 2nd Brigade moved west and skirmished with the Spanish. Four Americans were wounded, worrying Brooke that the Spanish would fight tenaciously, but Miles thought otherwise. He knew the Puerto Rican National Guard had either abandoned their positions or were joining the Americans as scouts. He also knew that the Spanish regulars were thoroughly demoralized after the surrender in Cuba. He launched his attack the next day, 6 August.

Schwan’s troops advanced rapidly northwest and encountered 1,400 Spanish regulars garrisoned just south of his objective of Mayaguez. A brief exchange of gunfire resulted in 50 Spanish casualties while the Americans suffered one killed and 15 wounded. The Spanish retreated and Schwan continued north. Meanwhile, Garretson’s force quickly advanced north, using a trail his engineers had improved enough to allow him to bring up artillery.

Brigadier General O.H. Ernst’s 1st Brigade was the first to encounter serious resistance. However, near the town of Coamo, some of his men conducted a night flanking march and attacked the Spanish the next morning, killing 40, including the Spanish commander, and capturing 167 prisoners. The rest of the enemy force fled.

The 2nd Brigade, departing from Arroyo, pushed through token resistance, using light artillery and dynamite guns each time they met skirmishers. The advance continued as far as the city of Cayey, where the advance units discovered the Spanish in strong entrenchments. Brooke halted and prepared to attack.

Meanwhile, Ernsts’s 1st Brigade also advanced on Aibonito, where he was to meet up with Brooke. But there, he too found entrenched forces opposing him. Wilson’s troops, however, found a trail that enabled them to bypass the town and attack it from the rear. Wilson asked Brooke to make a feint against Cayey while he made the main attack. To buy time to permit coordination with Brooke and reconnoiter Aibonito, Wilson sent a single soldier under a flag of truce into the town with a surrender offer. The Spanish refused the offer.

As Wilson readied his troops for the attack on 12 August, word reached him that Spain had signed an armistice in Washington and that all military actions were to cease. The war in Puerto Rico was over. Even though Miles’ forces failed to take San Juan, their ultimate objective, they did hold half the island by the time of the surrender. Puerto Rico would now become a possession of the United States.

The Puerto Rico campaign was a model of U.S. Army operational planning and execution. The surprise landing and constant flanking movements kept American casualties low while inflicting losses on the Spanish and forcing them out of position. No medical problems plagued the Army as had happened in Cuba, partly because the engineers and scouting parties were able to keep the Army moving. While the campaign lost its strategic impact by following the Cuban invasion, it went a long way to demonstrate the U.S. Army’s capabilities. It was also the last time the senior general of the U.S. Army would command troops on the field in a campaign.

On the other side of the globe the U.S. Army was mounting its third invasion of the war. On 19 July, the day after Miles was ordered to depart Cuba for Puerto Rico, troops of the Army’s VIII Corps, 2nd Division under Brigadier General Thomas Anderson landed south of Manila in the Philippines. The glory of the war in the Philippines had already been reaped by the U.S. Navy and Commodore George Dewey on 1 May when Dewey’s squadron destroyed the Spanish fleet in Manila Bay. But while Dewey had the firepower to deliver a knockout blow to the Spanish fleet, he did not have the manpower to capture and occupy Manila.

From Hong Kong, Dewey had brought with him Emilio Aguinaldo, a Filipino revolutionary who had been exiled by the Spanish for leading a revolt in 1896. After Dewey’s victory, Aguinaldo went ashore and began to organize Filipino forces to capture Manila and set up an independent government. While his forces did not have the strength to take the city, they were able to surround it. Dewey withheld support from his naval guns for the “insurrectos,” as they came to be called, for fear that the Spanish would surrender to Aguinaldo before the U.S. Army arrived at the end of June. In the meantime, Aguinaldo organized a Filipino national government, and, on 12 June, formally proclaimed Philippine independence. However, Aguinaldo’s actions did not sit well with Dewey or the U.S. State Department. The United States was at war with Spain and had no intention of handing the Philippines over to anyone, especially a group of revolutionaries. As a result, while waiting for the Army to arrive, Dewey and other American officials cooperated with Aguinaldo but never put into writing any agreement with him regarding Philippine independence.

The situation remained a three-way standoff with neither the U.S., Spain, nor Aguinaldo having the strength to take decisive action against the others until 30 June when Anderson’s unit landed south of Manila. The insurrecto positions stood between the Americans and the Spanish. Anderson met with Aguinaldo, who was disappointed to find American troops on the island. As they began coordinating their plans to take the city, their suspicions of each other grew. Aguinaldo correctly suspected the United States wanted to control the islands, while Anderson suspected, incorrectly, that Aguinaldo was trying to negotiate a separate deal with the Spanish inside the city.

On 26 July, the VIII Corps Commander, Major General Wesley Merritt, arrived off Manila to take the command of all troops. He immediately sent an officer to Aguinaldo to negotiate a place in the front lines for the Americans. A deal was soon struck and, on 29 July, Brigadier General Francis Greene’s 2nd Brigade moved into the siege lines along the southern edge of Manila, opposite the Spanish blockhouse No. 14. As Greene’s men improved the trenches, the Spanish opened fire, killing ten Americans, which were more soldiers killed than in the entire Puerto Rico campaign. Another forty-three were wounded.

Merritt chose not to attack. Instead, he waited for Brigadier General Arthur MacArthur’s 1st Brigade to complete landing. By 7 August, bringing the total force up to 8,500 men. Meanwhile, Dewey was negotiating a Spanish surrender and wanted to complete it before any more blood was shed. He told Merritt his naval guns would not support an attack until an answer was received from the Spanish to his conditions of surrender.

Inside the city, the Spanish Governor-General, Don Fermin Jaudenes y Alvarez worried about his own reputation, and feared that the insurrectos might seek reprisals against the Spanish. He informed Dewey that he could only agree to a surrender after a face saving exchange of fire, followed by an exclusive American occupation of Manila. Dewey agreed, keeping the fact the battle was to be a sham secret from most of the American leaders.

With Dewey’s plan in place, Merritt prepared for the assault. MacArthur’s 1st Brigade would attack on the right of the southern line opposite blockhouse No. 14. Greene’s 2nd Brigade would attack on the left. Ten naval vessels firing at abandoned Spanish forts would support the attacks.

At 0935 hours on 13 August, the navy guns opened fire, signaling the commencement of the battle. At 1025 hours, elements of Greene’s 2nd Brigade charged forward, only to find that the Spanish defenders had withdrawn. They advanced past the Spanish position and encountered some entrenched soldiers. In the exchange of gunfire, one American was killed before the Spanish surrendered. Upon hearing fire from his left, MacArthur moved his troops forward and came under heavy fire from blockhouse No. 14. After a sharp fight, the Americans took the position and continued north until encountering resistance at another blockhouse. When this was taken at 1330 hours, the battle for Manila was over.

Unbeknownst to MacArthur, the Spanish had signed a surrender with Dewey at 1100 hours, but word did not reach him in time to stop the battle. Furthermore, unknown to everyone on the archipelago, Spain had signed an armistice one day earlier. News of the surrender did not reach the Philippines until 16 August, three days after the battle had concluded.

With the battle over, American troops quickly occupied and assumed control over the city. Aguinaldo was furious. In addition to being left out of the battle planning, the Americans refused him permission to occupy part of Manila. Nonetheless, Aguinaldo ignored the American orders and took control of strategically important districts of the city while American and Spanish forces were exchanging fire, setting the stage for a future conflict with the Americans.

Militarily, the Philippines campaign was a great success. The American Army had won another victory with minimal casualties. With the Philippines taken, the Army had accomplished all the goals set for it by the McKinley administration. The Army and Navy had made the United States a world power, but with this power came the responsibility of overseeing new acquisitions.

Puerto Rico would prove to be a cooperative possession. The Philippines, however, would not. Within six months of the capture of Manila, the Army would find itself fighting a bloody war against a determined guerrilla force that had to be tracked down in the jungle to be engaged. The United States was about to learn what it meant to have colonies of her own.

For additional information, see: Alan Keller, The Spanish American War: A Compact History David Trask, The War With Spain in 1898 and Ivan Musicant, Empire by Default: The Spanish American War and the Dawn of the American Century


Resistance in Paradise: Rethinking 100 Years of U.S. Involvement in the Caribbean and the Pacific

Οδηγός διδασκαλίας. Edited by Debbie Wei and Rachel Kamel. 1998. 199 pages.
Readings and teaching ideas for high school students on the Spanish-American War.

Over one hundred years ago, in 1898, the United States became the ruling power in Pacific and Caribbean islands including Cuba, Guam, Hawaii, Puerto Rico, the Philippines, and American Samoa. U.S. involvement altered the course of history of these countries, significantly affecting their cultures, political systems, and social structures.

Resistance in Paradise was written by a collaborative team of educators and activists that included people from each of the featured countries and territories. It is designed as a resource for high school and college classrooms, community groups, faith communities, and others who are interested in exploring the U.S. involvement beyond the borders of North America. Each chapter provides a historical overview, selected readings from original source materials, and teaching ideas.

This volume is filled with illustrations, cartoons, photographs, poems, stories, and historical and contemporary documents. All readings are formatted for easy reproduction for classroom or group use.

Unlike standard textbooks, Resistance in Paradise provides insight into the perspectives of people whose lives and homelands have been directly affected by the Spanish-American War. As a Filipina American, I greatly appreciate this feature of the book because so often textbook writing on the war excludes the voices of people of color. In addition to including multiple perspectives, Resistance in Paradise provides tools such as primary sources, role play activities, and reflective writing exercises, regarding themes such as international relations and human rights, to make the causes and consequences of the war relevant to students. It is an excellent resource that can help students sharpen their critical thinking skills and gain a more balanced understanding of history. — Darlene Germino, humanities for teaching student, Seattle University

The book is out of print, however a PDF of the book is available for free online at ERIC.

ISBN: 9780910082334
Published by the American Friends Service Committee and the School District of Philadelphia
Out of print.


San Juan Throughout Time

On November 19, 1493, Puerto Rico was discovered by Europeans, by Italian explorer and colonizer Christopher Columbus on his second voyage westwards. But it was not until August 1508, when Juan Ponce de León discovered the San Juan Bay, dubbing the area, puerto rico. After raids by French corsairs along the coast and multiple insurrections against the Spanish by the local Taínos in the following decades, it was decreed that San Juan should be fortified.

In 1537, La Fortaleza was constructed. However, its placement is highly critiqued as it provides no protection to the mouth of the port and only protects the new town of San Juan from the south, where the assumption was the attackers were already in the San Juan Bay. Poor placement of La Fortaleza and growing fears of British and Dutch privateers instigated the creation of Castillo San Felipe del Morro (El Morro) in 1539. No further fortifications or general growth occurred in San Juan until 1582 when Captain General Diego Menéndez de Valdés arrived in San Juan to govern the newly upgraded presidio, or military encampment. Menéndez de Valdés added to El Morro, added some of the city’s walls, and created the Boquerón Battery (now Fort San Gerónimo del Boquerón).

These new additions were put to the test, when in 1595 British privateer Sir Francis Drake attacked San Juan. Drake was unsuccessful because of some tactical errors, but also the Spanish were well prepared for a British attack. Not only had Menéndez de Valdés added new fortifications, but a fleet of frigates sitting in San Juan Bay and sunken hulls blocked the entrance of the bay. In 1598 the British attacked again, sending Sir George Clifford to capture San Juan. Clifford intended to not repeat Drake’s mistakes, and attacked the islet in the east, by the Boquerón Battery and San Antonio Bridge. There were no significant fortifications between the Boquerón Battery and El Morro, and Clifford was able to march directly to El Morro. After cutting supplies to El Morro, he successfully acquired a Spanish surrender, but the tropical heat and diseases overwhelmed the British troops and they were forced to retreat and leave the island. In response to these attacks, throughout the following decade the Spanish rebuilt parts of San Juan, reinforced El Morro and the Boquerón Battery, and built a wood fort, San Juan de la Cruz, on El Cañuelo Island. This fort would prove useful as the firepower at El Morro could no longer be avoided without engaging San Juan de la Cruz. And this fort also protected the mouth of the Bayamón River.

At the beginning of the 17th century, the Dutch West India Company began selling slaves, knives, mirrors, cloth, and flour in exchange for tobacco, sugar, dyewoods, and hides. In 1625, these Dutch privateers under the direction of Boudewijn Hendricksz attacked San Juan in hopes of holding a more secure hold in the Caribbean. Hendricksz faced little resistance as the civilians fled and the soldiers were not professionally soldiers, but were a volunteer reserve. However, Hendrickzs did not succeed in capturing San Juan for the Dutch, as while Hendrickzs attacked El Morro, other smaller militias attacked the Dutch. Knowing it was futile, Hendrickzs collected all of the wealth from the civilian homes and burned San Juan to the ground before leaving San Juan for good.

Defense of the First Order

The Spanish Main, the Spanish territories in the Caribbean, South America, and Central America, was weakening as other European powers gained colonies in the area. Fears of recapture were understandable, as various European ships sailed past Puerto Rico en route to their respective colonies. In 1634, construction began on the city walls and a new fort, Castillo San Cristóbal. By 1650, the entire city was encircled with a wall and San Cristóbal was a small land fort, protecting the town from invasions in the east. Around this time, El Espigón, or la Garita del Diablo (the Devil’s Sentry Box), was constructed, providing some protection from the north. However, a fortification just west of El Espigón, La Perla, provided more northerly protection after its construction in the 1660s. (The modern-day barrio La Perla is built where this fort used to be!) Additionally in 1660, the wooden San Juan de la Cruz got an upgrade to masonry.

Although the fortifications were improved and maintained, the soldiers staffing the fortifications were not the well-trained militia Spain wanted in Puerto Rico. In 1765, Field Marshall and Inspector-General Alexander O’Reilly was brought to Puerto Rico to reform the soldiers stationed there. Over the 45 days O’Reilly spent in Puerto Rico, he overhauled the military system and instituted stricter codes. O’Reilly with presidio architect Colonel Thomas O’Daly began planning to improve the fortification of San Juan. For the next 25 years, O’Daly and successors built a defense-in-depth system, focusing on batteries in El Morro, creation of San Cristóbal, sections of the city walls, San Gerónimo, El Cañuelo, and the Boquerón sector. The current designs of El Morro and San Cristóbal are because of O’Daly.

Only seven years after the completion of the fortifications were they tested again. In 1797, General Ralph Abercrombie and Admiral Sir Henry Harvey attempted to replicate Sir George Clifford in 1597, but the new reinforcements prohibited Abercrombie and Harvey to successfully push onto the San Juan Islet. After this attempt, no further pushes upon San Juan were made, except for the random pirate raid.

A hundred years later in 1897, the local citizens succeeded in convincing the government to tear down the southeastern section of the city wall the Santiago Gate, Ravelin, and Bastion and parts of San Cristóbal to expand the city outside of the defensive walls. A year later on May 12, 1898, an American Naval Fleet commanded by Admiral William T. Sampson attacked San Juan, striking the fortifications and the city walls. Sampson decided against a landing attempt and left. Two months later, another American invasion occurred General Nelson A. Miles entered Puerto Rico from the south at Guánica, and intended to rendezvous at San Juan. However San Juan never saw any more military action against the Americans as Span and America negotiated a cease-fire and peace talks resulted in Puerto Rico, Guam, and the Philippines becoming American territories. El Morro and San Cristóbal became parts of the American fort, Fort Brooke, and saw minor World Wars action. In 1949, El Morro and San Cristóbal were transferred from the United States Military to the Department of the Interior, National Park Service.

In 1983, United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization (UNESCO) identified La Fortaleza and San Juan National Historic Site to “outstandingly illustrate the adaptation to the Caribbean context of European developments in military architecture from the 16th to 20th centuries. They represent the continuity of more than four centuries of architectural, engineering, military, and political history.” It is one of eighteen protected UNESCO World Heritage Sites in the Caribbean, and is one of twenty-four sites in the United States.


1954: Puerto Rican Nationalists Launch Assault on U.S. Congress

Associated Press Puerto Rican nationalists Lolita Lebron and Rafael Cancel Miranda are questioned by the press following their arrest.

On March 1, 1954, Puerto Rican nationalists opened fire on the House of Representatives, injuring five congressmen.

Nationalists Attack Congress

Three members of the Puerto Rico Nationalist Party—Lolita Lebron, Irving Flores Rodriguez and Andres Figueroa Cordero—purchased a one-way train ticket from New York to Washington, D.C., on March 1, 1954, where they met colleague Rafael Cancel Miranda.

The four entered the gallery of the U.S. House of Representatives to view the 243 congressmen in session. After watching the proceedings for about a minute, they took out their German automatic pistols and began firing into the chamber, as Lebron shouted, “Puerto Rico is not free!” The bullets injured five congressmen, all of whom would survive. Alvin Bentley, the 35-year-old Michigan Republican, was hit in the chest and suffered the worst wounds.

The 34-year-old, attractive Lebron, wearing bright lipstick and “high heels, dangly earrings, a stylish skirt and jacket, a kerchief around her neck” waved a Puerto Rican flag and headed for the exit with the two other shooters, according to Washington Post MagazineΤο A clerk, a page boy and three congressmen helped apprehend and disarm the four perpetrators, who were all members of the Nationalist Party of Puerto Rico, which was also involved in the attempted assassination of Harry Truman in 1950.

Police uncovered a handwritten note in Lebron’s purse that read: “Before God and the world, my blood claims for the independence of Puerto Rico. My life I give for the freedom of my country…The United States of America are betraying the sacred principles of mankind in their continuous subjugation of my country…I take responsible for all.”

The Attackers and Their Motives

Lebron was the leader of the mission. She became a follower of Harvard-educated Puerto Rican nationalist leader Pedro Albizu Campos while she was living in New York. Campos was arrested for masterminding the 1950 attempt on Truman’s life. The ire of the nationalists was amplified in 1952, when “Puerto Rico’s first elected governor, Luis Muñoz Marin, signed the island’s commonwealth pact with the United States, creating the much-debated political structure that still exists today,” according to the Θέση.

The United Nations officially stopped calling Puerto Rico a colony the next year. Miranda, one of the attackers, said that Puerto Ricans appeared like “happy slaves” in the eyes of the world.

At her trial, “Lolita testified that she aimed her gun at the ceiling, and the jury believed her,” according to the ΘέσηΤο The jury would acquit her of the most serious charge against her, “assault with intent to kill,” although she was convicted of others.

President Jimmy Carter freed the four in 1979 as part of an agreement with Fidel Castro to secure the release of American CIA agents imprisoned in Cuba.

Lebron’s religious faith deepened while in prison and reported having visions of Jesus. She did not see herself as a terrorist and “says she was horrified when planes slammed into the World Trade Center,” according to the ΘέσηΤο She died in 2010 at age 90.

At the time of the attack, police officials argued that bulletproof glass should be installed in the galleries of Congress, but congressmen rejected that idea because they did not want to become too separated from the public. Metal detectors were first installed in the mid-1970s following the explosion of a bomb in a Senate bathroom.

Sources in this Story

Background: Political Movements in Puerto Rico

When the Spanish-American War ended in 1898, Puerto Rico was annexed to the United States. It was given the right to elect its own governor, but could not participate in presidential elections.

From the start, the political climate of the island was one of unrest. Puerto Rico’s Republican Party wanted statehood but the Union Party favored greater autonomy. The Nationalist Party gained power in the 1920s and worked for immediate independence. Meanwhile, the pro-United States Socialist Party was focused on the laboring classes of Puerto Rico.

Violence was building in the first half of the 20th century. Pedro Albizu Campos, the Harvard-educated orator, rallied the island’s nationalists and advocated for violence as the most effective means of achieving independence. Σύμφωνα με χρόνος magazine, “After President Roosevelt’s visit in 1934, he [Campos] shrieked: ‘Cowards, you should have received Roosevelt with bullets but you greeted him with flowers.’”

Meanwhile, Santiago Iglesias ran the Socialist Party, which he organized in 1915 to campaign for statehood. Iglesias’ party sought autonomy, not independence, and focused on improving the “economic, political, industrial, and agricultural life of Puerto Rico,” according to the Library of Congress.

On November 1, 1950, two Puerto Rican nationalists, Oscar Collazo and Griselio Torresola, tried to assassinate President Harry Truman in hopes of bringing their country closer to independence.

Secret Service agents intercepted Collazo and Torresola’s bullets, keeping Truman safe from harm. However, when the gunfire subsided, both Torresola and White House guard Leslie Coffelt lay dead at the steps of Blair-Lee House.

Later Developments: FALN

For the latter half of the 20th century, the Armed Forces of National Liberation (FALN) fought for complete independence of Puerto Rico from the United States. The group was responsible for more than 120 bomb attacks between 1974 and 1983.

In 1999, President Clinton was criticized for offering clemency to members of FALN, which the FBI recognizes as a terrorist organization, under the condition that they renounce all acts of violence.


What Could Have Been

Despite the seriousness of the Kaiser's planning, it's doubtful his scheme would have worked under any incarnation. As noted, the Imperial German Navy was ill-equipped to pull off such a stunt, even if did manage to establish a base in the Caribbean. What's more, incursions into the region would have put America on red alert, so a surprise attack would have been unlikely. In fact, the American navy would have likely confronted German forces before any kind of troop build-up could occur on Cuba, Puerto Rico, or elsewhere (the Cuban Missile Crisis of 1962 most certainly comes to mind).

Additionally, had Germany launched its attack on New York City and Boston, it's unlikely that Theodore Roosevelt would have been forced into a negotiating position he would have likely refrained from speaking softly, while brandishing his proverbial big stick. With German forces 4,000 miles from home, and with the mass of the United States ready to defend itself, such an incursion would have been easily repulsed.

Πηγές: Zeit Online | The First World War (BBC, 2003) | European History


Δες το βίντεο: Пуэрто-Рико