Σπήλαια που χρησιμοποιήθηκαν κατά την πολιορκία του Τομπρούκ, 1941

Σπήλαια που χρησιμοποιήθηκαν κατά την πολιορκία του Τομπρούκ, 1941



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Σπήλαια που χρησιμοποιήθηκαν κατά την πολιορκία του Τομπρούκ, 1941

Εδώ βλέπουμε μερικούς Αυστραλούς υπερασπιστές του Τομπρούκ να καταφεύγουν σε μια από τις σπηλιές που χρησιμοποιήθηκαν κατά την πολιορκία του Τομπρούκ του 1941.


Πολιορκία του Τομπρούκ

ημερομηνία 10 Απριλίου έως 27 Νοεμβρίου 1941
θέση Τομπρούκ, Ιταλική Λιβύη
παραγωγή συμμαχική νίκη
συνέπειες Η πολιορκία διακόπηκε και οι δυνάμεις του Άξονα αποχώρησαν από την Κυρηναϊκή.
Μέρη στη σύγκρουση

Γερμανικό Ράιχ NS Γερμανική Αυτοκρατορία Ιταλία
Ιταλία 1861

Κατάληψη του Τομπρούκ Ηνωμένο Βασίλειο Αυστραλία Τσεχοσλοβακική κυβέρνηση εξόριστη Πολωνική κυβέρνηση εξόριστη Ανακούφιση δυνάμεις : Βρετανική Ινδία Νέα Ζηλανδία
Ηνωμένο Βασίλειο
Αυστραλία
Τσεχοσλοβακία 1920
Πολωνία 1928

Βρετανική Ινδία
Νέα Ζηλανδία

Αυστραλία Leslie Morshead (μέχρι Σεπτέμβριος) Ronald Scobie (από Σεπτέμβριο)
Ηνωμένο Βασίλειο

πάνω από 3.000 νεκροί και τραυματίες,
941 αιχμαλωτισμένος

ο πολιορκία του Τομπρούκ ήταν μια αντιπαράθεση μεταξύ των Δυνάμεων του Άξονα και των Συμμάχων κατά τη διάρκεια της εκστρατείας στην Αφρική στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Διήρκεσε - από την αρχή της πολιορκίας της πόλης Τομπρούκ από έναν ιταλο -γερμανικό στρατό υπό τη διοίκηση του Έρβιν Ρόμελ στις 11 Απριλίου έως την ανακούφιση της πόλης στο πλαίσιο της επιχείρησης Σταυροφόρος από τον συμμαχικό 8ο στρατό υπό τη διοίκηση του Κλοντ Auchinleck στις 27 Απριλίου 1941 - συνολικά 230 ημέρες.


Πολιορκία του Τομπρούκ

Στις 21 Ιανουαρίου 1941, η αυστραλιανή 6η μεραρχία επιτέθηκε στην ιταλική φρουρά του Τομπρούκ. Οι Ιταλοί προσέφεραν μικρή αντίσταση και πολλοί παραδόθηκαν χωρίς να πολεμήσουν. Οι Αυστραλοί χρειάστηκαν λιγότερο από δύο ημέρες για να συλλάβουν 27.000 ιταλικούς στρατιώτες, 208 πυροβόλα, 28 άρματα μάχης και μεγάλο αριθμό προμηθειών. Το κόστος από την πλευρά της Αυστραλίας ήταν 49 νεκροί και 306 τραυματίες.

Το Τομπρούκ ήταν το πιο σημαντικό λιμάνι στη βόρεια Αφρική, επειδή τα βαθιά νερά του επέτρεψαν να ελλιμενίζονται μεγάλα πλοία. Περιτριγυριζόταν επίσης από απότομες στοές, γεγονός που καθιστούσε εύκολη την οχύρωση ενάντια στην επίθεση από τη γη.

Κατά τη διάρκεια της πολιορκίας υπήρχαν περίπου 14.000 Αυστραλοί στρατιώτες και 12.000 Βρετανοί και Ινδοί στρατιώτες στο Τομπρούκ. Παρόλο που οι Γερμανοί κυριαρχούσαν στην έρημο, το βρετανικό ναυτικό εξακολουθούσε να ελέγχει τα νερά γύρω από το λιμάνι, έτσι ήταν σε θέση να προμηθεύσουν τρόφιμα στους άνδρες που κρατούσαν το Τομπρούκ. Οι συμμαχικές δυνάμεις υπέστησαν αεροπορικές επιδρομές και επιθέσεις πυροβολικού κατά τη διάρκεια της ημέρας. Τη νύχτα, έφυγαν από πίσω από τις άμυνές τους για να πραγματοποιήσουν επιδρομές εναντίον γερμανικών θέσεων, συχνά σέρνονταν χιλιόμετρα για να επιτεθούν σιωπηλά. Κατά τη διάρκεια της πολιορκίας, περίπου 3.000 Αυστραλοί στρατιώτες σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν.

Στις 11 Απριλίου, ο Rommel επιτέθηκε στον Tobruk με άρματα μάχης και πεζοί, αλλά οι υπερασπιστές μπόρεσαν να τον γυρίσουν πίσω. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που κάποιος μπόρεσε να σταματήσει τις γερμανικές δυνάμεις στη βόρεια αφρικανική εκστρατεία.

Το μαχητικό στυλ των Αυστραλών καθιστούσε πολύ δύσκολη την αποτελεσματική ενσωμάτωση των συντονισμένων επιθέσεων του Ρόμελ. Οι Αυστραλοί απλώς δεν συμπεριφέρονταν όπως αναμενόταν και χρειάστηκαν λίγο χρόνο για να σημειώσουν πώς αυτό μπέρδευε τον εχθρό τους.

Οι Γερμανοί αποφάσισαν να χρησιμοποιήσουν προπαγάνδα για να φθείρουν το ηθικό της Αυστραλίας. Παρόμοιασαν το στυλ μάχης των Αυστραλών με αυτό ενός αρουραίου ενός παρασίτου που κλέβει από τις σκιές. Η προπαγάνδα εξέφρασε την υπέρτατη εμπιστοσύνη ότι η γερμανική νίκη ήταν εξασφαλισμένη και η ήττα της Αυστραλίας ήταν επικείμενη επειδή οι «αρουραίοι» πιάστηκαν σε μια γερμανική παγίδα. Αυτό αντιστρέφεται καθώς αναφέρεται ως & lsquorats & rsquo που γαργάλησε την αίσθηση του χιούμορ της Αυστραλίας και οι στρατιώτες υιοθέτησαν γρήγορα το όνομα και καμαρώθηκαν με τον εαυτό τους & lsquoThe Rats of Tobruk & rsquo και μάλιστα έκαναν μετάλλια σε σχήμα αρουραίου από την κατάρριψη εχθρικών αεροσκαφών.

Η πολιορκία έληξε τον Νοέμβριο του 1941, όταν μια αντεπίθεση των βρετανικών στρατευμάτων ξαναπήρε το έδαφος. Το Τομπρούκ ήταν μια μεγάλη ώθηση στο ηθικό των συμμαχικών δυνάμεων: οι φαινομενικά ανίκητοι Γερμανοί είχαν τελικά γυρίσει πίσω.

Όταν πήραν τον Τομπρούκ πολλά γαϊδούρια έμειναν πίσω. Εδώ ένας Αυστραλός στρατιώτης δίνει ένα γαϊδούρι να πιει νερό


“Η ήττα είναι άλλο Η ντροπή είναι άλλο!

Η φωτογραφία του Φεράλ Στρατάρχη Ρόμελ που επιθεωρούσε Νοτιοαφρικανούς και Βρετανούς αιχμαλώτους πολέμου (POW's) μετά την πτώση του Τομπρούκ μιλάει πολύ για τη μοναδική μεγαλύτερη συνθηκολόγηση της Νότιας Αφρικής στην περήφανη στρατιωτική ιστορία της. Ο σερ Ουίνστον Τσώρτσιλ, ο οποίος μάλλον ντροπιαστικά στο ταξίδι του στην Ουάσινγκτον έπρεπε να ακούσει τα νέα από τον Πρόεδρο Ρούσβελτ, έγραψε αργότερα τα συναισθήματά του για την πτώση του Τομπρούκ:

“Αυτό ήταν ένα από τα βαρύτερα χτυπήματα που θυμάμαι κατά τη διάρκεια του πολέμου. Όχι μόνο τα στρατιωτικά αποτελέσματα ήταν ζοφερά, αλλά επηρέασαν τη φήμη των βρετανικών όπλων ……. Άλλο είναι η ήττα άλλο άλλο η ντροπή ».

Ας δούμε λοιπόν γιατί αυτή η απώλεια ενός μικρού παράκτιου λιμένα της Βόρειας Αφρικής στον 2ο Παγκόσμιο Πόλεμο επηρέασε τους Βρετανούς με αυτόν τον τρόπο, τις συνέπειές του για τους Βρετανούς και τους Νοτιοαφρικανούς και γιατί ο Τσώρτσιλ επέλεξε μια τόσο σκληρή επίπληξη του στρατού της Νότιας Αφρικής ικανότητα – που πριν από τον Τομπρούκ είχαν μεγάλη εκτίμηση και μετά το Τομπρούκ το στρατιωτικό κατεστημένο της Νότιας Αφρικής έπρεπε κυριολεκτικά να δώσει μια ανηφορική μάχη στην Ιταλία για να κερδίσει ξανά τον σεβασμό του και να ανακτήσει την τιμή του. Στην πραγματικότητα πρέπει να αναρωτηθούμε αν αυτό ήταν πράγματι ένα δίκαιο σχόλιο, οπότε ας ρίξουμε μια ματιά στο τι συνέβη στην πραγματικότητα.

Ο πρωθυπουργός, κ. Ουίνστον Τσώρτσιλ, συνομιλεί με αξιωματικούς του βρετανικού στρατού κατά τη διάρκεια της περιοδείας του στη Δυτική Έρημο.

Οι αρουραίοι του Τομπρούκ

Οι αρουραίοι του Τομπρούκ ήταν ένα ψευδώνυμο που δόθηκε στους στρατιώτες που κρατούσαν το μικρό λιβυκό λιμάνι του Τομπρούκ εναντίον των Ρόμμελ και των Γερμανικών ‘ Αφρικάνικων Σωμάτων ”και των ιταλικών δυνάμεών τους. Ο Ρόμελ είχε πολιορκήσει το λιμάνι στην προσπάθειά του να εισβάλει στην Αίγυπτο, αυτοί οι σκληροτράχηλοι, πολεμιστές στρατιώτες έθεσαν αποτελεσματικά τα σχέδια του Ρόμελ σε αναμονή καθώς δογματικά έσκαψαν και αντιστάθηκαν για 8 μεγάλους μήνες. Η πολιορκία ξεκίνησε στις 10 Απριλίου 1941 και επρόκειτο να τελειώσει αργότερα τον Νοέμβριο του 1941.

Αποτελούνταν από περίπου 14.000 Αυστραλούς στρατιώτες από την 9η Αυστραλιανή Μεραρχία με διοικητή τον Αντιστράτηγο Λέσλι Μόρσχεντ, συνοδευόμενους από συντάγματα Βρετανικού πυροβολικού, την Πολωνική Ανεξάρτητη Ταξιαρχία Καρπαθίων Τυφεκίων και την Τρίτη Ινδική Ταξιαρχία Μηχανών – που αναφέρονταν στην αυστραλιανή διοίκηση. Συνολικά αποτελούσαν περίπου 30.000 στρατεύματα – μια πολύ ισχυρή φρουρά.

Την εποχή που το λιμάνι περιβαλλόταν από μια ισχυρή γραμμή άμυνας, η φρουρά είχε αεροπορική υποστήριξη και ο Ρόμελ βρισκόταν στο τέλος των γραμμών ανεφοδιασμού του. Οι πρώτες επιθέσεις του Άξονα ήταν ανοργάνωτες υποθέσεις που ξεπεράστηκαν εύκολα και μέχρι τη στιγμή που ο Ρόμελ μπόρεσε να εξαπολύσει ισχυρότερη επίθεση, οι αμυντικοί ήταν πραγματικά έτοιμοι να τον συναντήσουν. Η άμυνα του Τομπρούκ έγινε μια από τις εμβληματικές στιγμές ολόκληρης της βρετανικής πολεμικής προσπάθειας.

Κυριάρχησε στη στρατηγική στην έρημο το 1941 και το ανάγλυφο του Τομπρούκ ήταν ο στόχος της αποτυχημένης επιχείρησης Brevity και της επιχείρησης Battleaxe. Η πολιορκία τερματίστηκε τελικά ως αποτέλεσμα της Επιχείρησης Σταυροφόρος και στη συνέχεια ο Ρόμελ αναγκάστηκε να υποχωρήσει δυτικά έξω από την Κυρηναϊκή, τελειώνοντας το έτος πίσω στο σημείο εκκίνησης.

Οι ‘Rats of Tobruk ’ – μερικοί από τους 15.000 άνδρες του General Morshead ’s της 9ης Αυστραλιανής Μεραρχίας καταφύγουν σε σπηλιές κατά τη διάρκεια αεροπορικής επιδρομής κατά την πολιορκία του Τομπρούκ. Μετά από έξι μήνες πολιορκίας στο ζωτικό λιμάνι εφοδιασμού, οι Αυστραλοί εκκενώθηκαν δια θαλάσσης και ανακουφίστηκαν από νέα στρατεύματα. 823 άνδρες είχαν σκοτωθεί, 2214 τραυματίστηκαν και 700 αιχμαλωτίστηκαν.

Το Τομπρούκ διατηρήθηκε σε καθεστώς ήρωα και οι υπερασπιστές του, οι ‘rats ’ μπήκαν στα ετήσια της ιστορίας ως θρύλοι.

Νοτιοαφρικανική τιμή για την υπεράσπιση του Τομπρούκ

Το Τομπρούκ εξασφάλισε, οι Αυστραλοί τελικά ανακουφίστηκαν και έφυγαν, μέχρι το 1942 η Συμμαχική Διοίκηση Μέσης Ανατολής αποφάσισε να αφήσει μια «προσωρινή» δύναμη για να κρατήσει το Τομπρούκ, ενώ μια νέα δύναμη κρούσης δημιουργήθηκε κοντά στα νέα σύνορα – στη γραμμή της Γκαζάλα προς την δυτικά.

Το ‘honour ’ της υπεράσπισης του Τομπρούκ δόθηκε στους Νοτιοαφρικανούς. Η νέα φρουρά επρόκειτο να σχηματιστεί από τη 2η Μεραρχία Πεζικού της Νότιας Αφρικής με διοικητή τον Ταγματάρχη Χέντρικ Μπαλζαζάρ Κλόπερ. Ο στρατηγός H.B. Ο Klopper, ήταν δάσκαλος στο σχολείο πριν ενταχθεί στον στρατό της Νότιας Αφρικής. Wasταν στρατηγός ενός μήνα, όταν του δόθηκε η γενική διοίκηση του Τομπρούκ με περιορισμένη εμπειρία μάχης. Σε όλο τον ίδιο αριθμό στρατευμάτων, του δόθηκαν πάνω από 30.000 για να υπερασπιστεί τον Τομπρούκ αν του επιτεθούν, όπως είχε γίνει νωρίτερα με τους Αυστραλούς. Μόνο με μερικές σχετικά μικρές αλλά βασικές διαφορές.

Με απλά λόγια, οι άμυνες του Τομπρούκ δεν ήταν τόσο στέρεες το 1942 όσο ήταν το 1941. Ο κύριος λόγος για αυτό ήταν ότι μεγάλος αριθμός ναρκών είχε αφαιρεθεί και μεταφερθεί στη γραμμή της Γκαζάλα, όπως και πολλά από τα αγκαθωτά σύρμα. Οι παγίδες των δεξαμενών και το αντιαρματικό χαντάκι ήταν επίσης σε πολύ κακή κατάσταση και είχαν αρχίσει να ιλύονται με άμμο.

Στα θετικά, ο Ταγματάρχης Klopper είχε στη διάθεσή του μερικές καλές μονάδες μάχης και πολύ καλό εξοπλισμό, είχε τη δική του μεραρχία, τη δεύτερη Μεραρχία Πεζικού της Νότιας Αφρικής, καθώς και ορισμένα αποσπάσματα της Βρετανικής και Κοινοπολιτείας – 60 Πεζικού η 32η Ταξιαρχία Τανκ Στρατού, η 201 Ταξιαρχία Φρουράς, η 11η Ταξιαρχία Πεζικού Ινδίας, τρία συντάγματα πυροβολικού πεδίου και δύο μεσαίου πυροβολικού. Συνολικά ήταν 35.000 άνδρες. Το Τομπρούκ είχε γίνει πλέον μια σημαντική βάση εφοδιασμού για τη γραμμή Gazala, και ως αποτέλεσμα ήταν επίσης γεμάτο καταστήματα, πυρομαχικά και εξοπλισμό.

Αλλά, πάλι στην κάτω πλευρά, σε αντίθεση με τους Αυστραλούς, υπήρχαν ελάχιστες πιθανότητες σταθερής αεροπορικής υποστήριξης για τους Νοτιοαφρικανούς, καθώς η Πολεμική Αεροπορία της Ερήμου είχε αναγκαστεί να υποχωρήσει στο Σίντι Μπαράνι και υπήρχαν μόνο δεκαπέντε αντιαρματικά 6 κιλών. όπλα στο φρούριο.

Υπήρχε επίσης μια άλλη πολύ σημαντική διαφορά, αυτή τη φορά μερικά από τα αμυνόμενα στρατεύματα ήταν εξαντλημένα, το ηθικό τους ήταν χαμηλότερο και η φρουρά γέμισε με ένα αίσθημα ανασφάλειας και παροδικότητας. Κάτι αργότερα οι ιστορικοί θα το επισημάνουν ως αποτυχημένο, καθώς ο στρατηγός Klopper δεν είχε εμπνεύσει την αλλαγή ή δεν είχε αντιμετωπίσει επαρκώς, άλλες πηγές επισημαίνουν τη σχετική απειρία των στρατευμάτων της Νότιας Αφρικής, δηλώνοντας ότι αν και το ηθικό ανάμεσα στους Νοτιοαφρικανούς έχει υψηλό επίπεδο, ο διοικητής τους ο ίδιος ήταν έξω από το βάθος του.

Το μοιραίο ελάττωμα

Όσον αφορά την περίμετρο άμυνας, η δυτική και νότια πλευρά του λιμανιού υπερασπιζόταν καλά από τους Νοτιοαφρικανούς, αλλά η ανατολική πλευρά ήταν αδύναμη και αποδείχθηκε μοιραία.

Οι ανατολικές περιμετρικές άμυνες έμειναν σε πολύ αδύναμη κατάσταση και τώρα έπρεπε να υπερασπιστούν κυρίως ινδικά συντάγματα που αναφέρονταν στη διοίκηση του στρατηγού Kloppers που βρίσκεται στο κέντρο. Ο 2ος/5ος Μαχράτας και ο 2ος/7ος Γκούρκας ήταν μεγάλες μονάδες μάχης και μέχρι εκείνη τη στιγμή είχαν εμπλακεί σε πυκνές μάχες, οπότε είχαν τραβηχτεί προς τα πίσω για να αναρρώσουν και αυτοί οι άντρες ήταν εντελώς εξαντλημένοι.

Ένα ακόμη πιο κρίσιμο ελάττωμα στο σχεδιασμό ήταν μια υποτίμηση της γερμανικής αποφασιστικότητας, τόσο από τη συμμαχική διοίκηση όσο και από τον στρατηγό Κλόπερ. Ο Erwin Rommel ήταν απόλυτα αποφασισμένος να πάρει τον Tobruk μια για πάντα, όλη η εκστρατεία του για την εισβολή στην Αίγυπτο εξαρτιόταν από αυτό και σε αντίθεση με την προηγούμενη πολιορκία του Tobruk με τους Αυστραλούς υπερασπιστές του, τώρα επρόκειτο να ρίξει τα πάντα στη διάθεσή του. η προκαταβολή στο Τομπρούκ. Συμπλήρωσε και αναζωογόνησε τις δυνάμεις του, εμπέδισε τα σχέδιά του και ξεκίνησε ξανά την προέλασή του προς τα ανατολικά.

Η επίθεση της αλεπούς της ερήμου

Ο στρατηγός Έρβιν Ρόμελ είχε μια φοβερή φήμη ανάμεσα στις Συμμαχικές Δυνάμεις και πήρε το παρατσούκλι ‘ Η έρημος αλεπού ’ από τον εχθρό του λόγω της ικανότητάς του στον ελιγμό και την εξαπάτηση, όπως συνήθως για τον Ρόμελ, επινόησε επίσης ένα τέχνασμα για τη σύλληψη του Τομπρούκ.

Μόνο το πεζικό του πλησίασε τη δυτική περίμετρο, ενώ οι κινητές του δυνάμεις στράφηκαν στο παρελθόν, για να δώσουν την εντύπωση ότι η γερμανική και η ιταλική πανοπλία κατευθύνονταν κατευθείαν προς τα αιγυπτιακά σύνορα (στέλνοντας ραδιοφωνικά μηνύματα προς το σκοπό αυτό για να ολοκληρώσουν το τέχνασμα). Στη συνέχεια, έστρεψε τις κινητές τεθωρακισμένες δυνάμεις του και επιτέθηκε στο Τομπρούκ από το αδύναμο σημείο του - την ανατολική περίμετρο.

Η μηδενική ώρα του Ρόμελ ήταν 05:20 στις 20 Ιουνίου 1942. Καθώς τα ξημερώματα έσπασαν μεγάλες μαύρες σειρές δεξαμενών, τα φορτηγά και το πεζικό άρχισαν σιγά σιγά να προχωρούν. Καθώς γινόταν όλο και πιο κοντά στο Tobruk, τα κύματα των αεροσκαφών της Γερμανικής Stukas και της Ju 88 εμφανίστηκαν από πάνω (ο Rommel πίεσε κάθε αεροπλάνο του Άξονα σε υπηρεσία στη Βόρεια Αφρική για να πάρει το Tobruk).

Καθώς το βαρύ πυροβολικό άρχισε να πυροβολεί, τα αεροπλάνα απελευθέρωσαν τις βόμβες τους και γρήγορα βγήκαν από το δρόμο για το επόμενο κύμα, εκτελώντας μια υπηρεσία μεταφοράς μεταξύ της περιμετρικής άμυνας και του αεροδρομίου Ελ Αντέμ, 10 μίλια μακριά. Χτύπησαν ένα κενό άνοιξε 600 μέτρα. Πίσω τους, κάτω από το κάλυμμα του μπαράζ πυροβολικού και μισοκρυμμένοι από τον καπνό και τη σκόνη, Γερμανοί και Ιταλοί σαπερίδες έτρεξαν μπροστά για να σηκώσουν νάρκες και να γεφυρώσουν τις παγίδες των δεξαμενών με τανκς και πεζικού να τρέχουν στα κενά. Καθώς προχωρούσαν, άναβαν πράσινες, κόκκινες και μοβ φωτοβολίδες και οι Stukas έριχναν τις βόμβες τους λίγο πριν από την πολύχρωμη οθόνη καπνού, ενώ τα άλλα αεροπλάνα και το πυροβολικό ανατινάχτηκαν στο νοτιοαφρικανικό οπίσθιο τμήμα (στη θάλασσα προς το λιμάνι) οβίδες και βόμβες.

Γερμανική πανοπλία και Rommel που εγκλωβίζουν τον Tobruk

Η κατάσταση μέσα στο Τομπρούκ κάτω από αυτή την επίθεση των τρελών γρήγορα έγινε πολύ απελπιστική. Κυριολεκτικά έγινε αγώνας για την επιβίωση και στον αγώνα πήγαν όλοι, συμπεριλαμβανομένων των μελών του Στρατιωτικού Σώματος της Νότιας Αφρικής, που τους δόθηκαν τουφέκια και αναμενόταν να πολεμήσουν στην πρώτη γραμμή με όλους τους άλλους. Καθώς ο αγώνας γινόταν όλο και πιο απελπιστικός, τρία μικρά ναρκαλιευτικά, δύο εκ των οποίων ήταν Νοτιοαφρικανικά – το HMSAS Bever και το HMSAS Parktown κλήθηκαν στο λιμάνι για να αναλάβουν καθήκοντα εκκένωσης.

Τόσο το Μπέβερ όσο και το Πάρκταουν αθωώθηκαν με τον υψηλότερο βαθμό ενώ βρισκόταν σε χαλάζι και βομβαρδισμούς – και μη διστάσετε να ανατρέξετε σε δύο προηγούμενες συνδέσεις Δημοσιεύσεων Παρατήρησης ’ για ένα σε βάθος προφίλ στον γενναίο αγώνα τους – "Κάτω από ένα χαλάζι από όστρακα" Απολογισμός της γενναιότητας και της απώλειας του HMSAS Bever και του φριχτού νοτιοαφρικανικού ναρκαλιευτή που έπεσε σε μάχες - HMSAS Parktown

Μέσα στο Τομπρούκ η κατάσταση ήταν χαοτική. Στρατηγός Κλόπερ - το Head Quarters του τώρα βομβαρδίστηκε, το ραδιόφωνο και το τηλέφωνό του χάλασαν και ο κωδικός του κρατήθηκε καταστράφηκε, έχασε το τελευταίο ίχνος ελέγχου.

Έχοντας μείνει χωρίς επιλογή ο στρατηγός Klopper και το προσωπικό δεν μπορούσαν να κάνουν τίποτα άλλο παρά να παρακολουθήσουν τα γερμανικά Panzers (τανκς) να τρέχουν μπροστά από την έδρα τους στο δρόμο τους για να καταλάβουν τις χωματερές καυσίμων στο λιμάνι.

Στρατεύματα της Νότιας Αφρικής σε αταξία καθώς ο Τομπρούκ συνθηκολογεί

Μερικά βρετανικά και νοτιοαφρικανικά στρατεύματα κατάφεραν να ξεσπάσουν και να επιστρέψουν στις γραμμές των Συμμάχων, ενώ οι περισσότεροι έμειναν και πολέμησαν έναν χαμένο σκοπό τόσο ζοφερά και με όσο περισσότερη αποφασιστικότητα μπορούσαν. Μέχρι την αυγή της 21ης ​​Ιουνίου 1942, το Τομπρούκ ήταν απλώς ένας σωρός ερείπια με μια τεράστια λίγη καπνού να φτάνει στην ατμόσφαιρα. Το λιμάνι ήταν γεμάτο από ναυάγια κατεστραμμένων πλοίων. Ο στρατηγός Klopper έδωσε την πυξίδα και το προσωπικό του σε 7 νεαρούς στρατιώτες της Νότιας Αφρικής αποφασισμένους να διαφύγουν, λέγοντας: «Μακάρι να ερχόμουν μαζί σου».

Παράδοση και ντροπή

Λίγο αργότερα, ένα μικρό πάρτι αξιωματικών ξεκίνησε με ένα φορτηγό με μια λευκή σημαία παράδοσης να κυματίζει πάνω από την κουκούλα για να διαπραγματευτεί τους όρους παράδοσης, και στις 09:40 ο Tobruk παραδόθηκε επίσημα στον Rommel. Λίγο αργότερα, μια μεγάλη λευκή σημαία υψώθηκε πάνω από τη Νότια Αφρική Head Quarters από οδηγούς Native Military Corps της Νότιας Αφρικής.

Και αυτό ήταν. Ο στρατηγός KIopper παραδόθηκε επίσημα με 32.000 άνδρες, συμπεριλαμβανομένων 10.722 Νοτιοαφρικανών της 2ης Μεραρχίας Πεζικού, εκ των οποίων οι 1.200 ήταν μέλη του Native Military Corps, και όλες οι μονάδες της Βρετανίας και της Κοινοπολιτείας υπό τις διαταγές του. Από τα δύο τμήματα πεζικού της Νότιας Αφρικής στη ζώνη μάχης επιχειρήσεων της Βόρειας Αφρικής, ένα ολόκληρο τμήμα (κυριολεκτικά το μισό του στρατού της Νότιας Αφρικής & της μάχης στη Βόρεια Αφρική) πήγε σε αιχμαλωσία. Αυτό και χιλιάδες τόνοι πόρων & οι Γερμανοί συνέλαβαν 2.000 τόνους καυσίμων, 5.000 τόνους προμήθειες, 2.000 οχήματα και μεγάλα αποθέματα πυρομαχικών – η κατάσταση τώρα για τους Συμμάχους στη Βόρεια Αφρική ήταν πραγματικά πολύ ζοφερή.

Ο Έρβιν Ρόμελ επιθεωρεί αιχμαλώτους της Νότιας Αφρικής στο Τομπρούκ

Ολόκληρη η πολεμική προσπάθεια της Βρετανίας & της 8217 ήταν πλέον σε κίνδυνο και πολύ ισορροπημένη, ο αγώνας από εδώ και πέρα ​​θα ήταν ηρακλής. Alsoταν επίσης η μεγαλύτερη συνθηκολόγηση των δυνάμεων της Νότιας Αφρικής στην ιστορία της χώρας ’ πριν ή από τότε. Τώρα μπορείτε να αρχίσετε να βλέπετε το σημείο του Τσώρτσιλ, καθώς του φάνηκε κάτι περισσότερο από μια ήττα ’ και περισσότερο από ένα#8216disgrace ’ – όπως στη Μάχη της Βρετανίας το 1940, οι βρετανικές ένοπλες δυνάμεις Το 1942 βρέθηκε ξανά με την πλάτη στον τοίχο – κυρίως λόγω της πτώσης του Τομπρούκ – και ως εκ τούτου η Νότια Αφρική επρόκειτο να πάρει όλο το φταίξιμο για αυτό κυριολεκτικά από κάθε χώρα της Κοινοπολιτείας, τις Συμμαχικές χώρες και τους Βρετανούς τους εαυτούς τους.

Οι νοτιοαφρικανικές, βρετανικές και άλλες μονάδες της Κοινοπολιτείας αναγκάστηκαν να πορευτούν στην έρημο σε ένα ιταλικό στρατόπεδο αιχμαλώτων. Η ιταλική μεταχείριση των αιχμαλώτων πολέμου της Νότιας Αφρικής και της Βρετανίας δεν ήταν παρά διαβολική, δολοφονήθηκαν αιχμάλωτοι, τα τιμωρητικά μέτρα για τη διανομή τροφίμων και άλλες θηριωδίες έγιναν κανονιστικά.

Βρετανικά και Νοτιοαφρικανικά στρατεύματα προχωρούν σε αιχμαλωσία μετά την πτώση του Τομπρούκ.

Ωστόσο, μια ακόμη χειρότερη μεταχείριση επιφυλάχθηκε για τα μαύρα μέλη του Στρατιωτικού Σώματος της Νότιας Αφρικής και τα ινδικά στρατεύματα σε αιχμαλωσία. Οι γερμανικές και ιταλικές δυνάμεις επέδειξαν μια πλήρη αδιαφορία για τα δικαιώματα των Ινδών ή των μαύρων αιχμαλώτων, καθώς δεν τους θεωρούσαν ως τακτικά στρατεύματα λόγω του ναζιστικού και φασιστικού δόγματος και του ρατσισμού.

Υπάρχουν ωστόσο αποδείξεις ανδρείας κατά τη διάρκεια της αιχμαλωσίας, με μια σειρά απόπειρων διαφυγής και αποδράσεων. Ακόμη και ο ίδιος ο στρατηγός Κλόπερ κατάφερε να ξεφύγει από την αιχμαλωσία το 1943.

Μια αξιοσημείωτη ηρωική πράξη στην αιχμαλωσία στο Τομπρούκ ήταν αυτή ενός άντρα από τη Νότια Αφρική από το Στρατιωτικό Σώμα της Νότιας Αφρικής & τον#8211 Job Maseko, ο οποίος δημιούργησε μια βόμβα χρησιμοποιώντας ένα κασσίτερο συμπυκνωμένου γάλακτος, κορδίτη από σφαίρες και μια εξαιρετικά μεγάλη ασφάλεια για να ανατινάξει ένα γερμανικό φορτηγό πλοίο (Τύπος F) στο λιμάνι Τομπρούκ ως αντίποινα για τη συμπεριφορά του ως μαύρου και των συναδέλφων του από τους Ιταλούς. Για να μάθετε περισσότερα για το ηρωικό παραμύθι του, επισκεφτείτε αυτόν τον σύνδεσμο Παρατηρητηρίου, Job Maseko, έναν πολύ αξιόλογο ήρωα πολέμου της Νότιας Αφρικής

Επιτυχία Rommel ’s

Μετά από 2 χρόνια στα χέρια των Βρετανών, ο Tobruk είχε πέσει σε 2 ημέρες, ο Rommel είχε πιάσει αρκετές προμήθειες για να τον μεταφέρει στην προσπάθειά του να εισβάλει στην Αίγυπτο. Στις 22 Ιουνίου 1942, ο Ρόμελ έλαβε ένα μήνυμα από τον Φύρερ και τον Άντολφ Χίτλερ, τον ενημέρωσε ότι σε ηλικία 49 ετών μόλις διορίστηκε ο νεότερος Γερμανός στρατάρχης.

Ο Ρόμελ γιόρτασε εκείνο το βράδυ με κονσέρβα ανανά και ένα μικρό ποτήρι ουίσκι, αλλά μετά το δείπνο έγραψε στη γυναίκα του, «Ο Χίτλερ με έχει κάνει στρατάρχη. Θα προτιμούσα να μου είχε δώσει ένα ακόμη τμήμα.

Ο Ρόμελ ερευνά τον Τομπρούκ αφού τον καταγράφει

Όμως πιστός στον χαρακτήρα, την επόμενη κιόλας μέρα ήταν ξανά μπροστά. Η παραγγελία του: «Στρατιώτες του στρατού Panzer Africa! Τώρα πρέπει να καταστρέψουμε εντελώς τον εχθρό! Τις επόμενες ημέρες θα σας ζητήσω για άλλη μια φορά μεγάλες απαιτήσεις, ώστε να φτάσουμε στον στόχο μας ». Ο Νείλος.

Ο Ρόμελ δεν θα έφτανε ποτέ στον Νείλο και θα έπαιρνε την Αίγυπτο. Για τον Γουίνστον Τσώρτσιλ, η γερμανική προέλαση στη Βόρεια Αφρική ήταν απελπιστικά αναγκαία ‘ δευτερεύον μέτωπο ’ που θα έβλεπε το τέλος της ναζιστικής Γερμανίας, για τους Γερμανούς όμως η εκστρατεία της Βόρειας Αφρικής δεν ήταν παρά μια παράπλευρη παράσταση για την υποστήριξη του ιταλικού ιμπεριαλισμού Αφρική. Το μεγαλύτερο μέρος της στρατιωτικής τους προσπάθειας επικεντρώθηκε στην εισβολή της Σοβιετικής Ρωσίας. Ο Χίτλερ διέκοψε την επίθεση στη Μάλτα και αρνήθηκε να στείλει στον Ρόμελ επαρκείς προμήθειες, οι ενέργειες αυτές θα καθιστούσαν αναπόφευκτη την ήττα στη έρημο της Βόρειας Αφρικής για τη Γερμανία και την Ιταλία.

Συνέπειες για τους Βρετανούς και τους Νοτιοαφρικανούς

Κατά ειρωνικό τρόπο υπήρξε μια ανάποδη από την Άλωση του Τομπρούκ, η ήττα είχε κάποια θετικά. Αναγκάστηκε ο Τσόρτσιλ και οι Βρετανοί να επαναξιολογήσουν εκ βάθρων τη Διοίκηση και τη στρατηγική στη Βόρεια Αφρική. Αυτό οδήγησε σε ανακίνηση της Διοίκησης που θα οδηγούσε τον στρατηγό Μπέρναρντ Μοντγκόμερι να αναλάβει τη γενική Διοίκηση του Βρετανικού 8ου Στρατού (μετά τον αρχικό αντικαταστάτη του Τσώρτσιλ, ο στρατηγός Γουίλιαμ Γκοτ σκοτώθηκε στη δράση). Κάτω από το ‘Monty ’ ολόκληρη η επιχείρηση έλαβε ώθηση σε πόρους, σκοπό και εκπαίδευση (συμπεριλαμβανομένης της πολύ απαραίτητης αμερικανικής πανοπλίας). Ο Monty και ο 8ος στρατός θα προχωρήσουν στη νίκη στο El Alamein και ακολούθησαν πιο διαδοχικές νίκες για τις Βρετανικές και Κοινοπολιτειακές δυνάμεις (τελικά με αμερικανική βοήθεια όταν μπήκαν στον πόλεμο) και θα έβγαζε ολόκληρο το Γερμανικό Σώμα Αφρικής. Βόρεια Αφρική και σε αιχμαλωσία. Το θέμα του Τομπρούκ και της Βρετανίας ‘ κατά του τείχους ’ έγινε σταδιακά μια μακρινή ανάμνηση.

Ο Αντιστράτηγος Β Λ Μοντγκόμερι, Γενικός Αξιωματικός που Διοικεί τον Όγδοο Στρατό, παρακολουθεί την έναρξη της γερμανικής υποχώρησης από το Ελ Αλαμέιν από τον πυργίσκο του Grant Tank. Φορά τον περίφημο μπερέ του τανκ.

Οι υπόλοιπες δυνάμεις της Νότιας Αφρικής στη Βόρεια Αφρική, δηλαδή η 1η Μεραρχία Πεζικού της Νότιας Αφρικής θα συνέχιζε να ανακτήσει τη φήμη τους κάπως σε αυτές τις σειρές επιτυχίας υπό τον Μοντγκόμερι, ξεκινώντας επίσης με τη Μάχη του Ελ Αλαμέιν. Ωστόσο, ο Τομπρούκ συνέχισε να τους στοιχειώνει και οι Βρετανοί εξακολουθούσαν να είναι αμφίβολοι για τη στρατιωτική ικανότητα της Νότιας Αφρικής μέχρι τη στιγμή που ξεκίνησε η επόμενη φάση, δηλαδή η ιταλική εκστρατεία.

Αφού ολοκληρώθηκε η δουλειά της 1ης Μεραρχίας Πεζικού της Νότιας Αφρικής στη Βόρεια Αφρική, δημιουργήθηκε η 6η Τεθωρακισμένη Μεραρχία της Νότιας Αφρικής για να συνεχίσει με τη συμβολή της Βόρειας Αφρικής ’ του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Οι Βρετανοί αρχικά ήθελαν να παραγγείλουν την 6η Νοτιοαφρικανική Τεθωρακισμένη Μεραρχία και την διέθεσαν μόνο για να πάνε στην Παλαιστίνη – σε αυτό που ήταν πραγματικά μια παράσταση.

Σε αυτό το σημείο είναι στην πραγματικότητα ο Τσώρτσιλ που έρχεται να κτυπήσει για τους Νοτιοαφρικανούς, παρά την οργή του και την αμηχανία του στρατιωτικού κατεστημένου της Νότιας Αφρικής ως «ντροπή» για το Τομπρούκ, είναι ο Τσώρτσιλ (επηρεασμένος από τον Γιαν Σματς) που επέμεινε ότι η Νοτιοαφρικανική 6η Τεθωρακισμένη Μεραρχία εντάσσεται στην κύρια ώθηση του πολέμου στην Ιταλία και δεν την καθιστά στην Παλαιστίνη. Η 6η Νοτιοαφρικανική Τεθωρακισμένη Μεραρχία συνέχισε να υπηρετεί στην Ιταλία με μεγάλη γλαφυρότητα και διάκριση – και τελικά ανακτά την υπερηφάνεια της χώρας.

Στρατηγός Κλόπερ ’ καριέρα Τομπρούκ

Η πτώση του Τομπρούκ ήρθε ως ένα συγκλονιστικό πλήγμα για το βρετανικό κοινό και το ηθικό της Βρετανίας. Ο στρατηγός Κλόπερ μπήκε για τις περισσότερες επικρίσεις, αλλά ήταν αυτός που έφταιγε εντελώς; Η έρευνα για την πτώση του Τομπρούκ βρήκε θεμελιώδεις βραχυκυκλώσεις στη συνολική βρετανική διοίκηση και την απόφαση να επενδύσει στο Τομπρούκ και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο στρατηγός Κλόπερ τοποθετήθηκε σε εξαιρετικά δύσκολη θέση στο Τομπρούκ, από την οποία δεν είχε πολλές ελπίδες για σωστή άμυνα – οι συνθήκες που είχε αντιμετωπίσει ήταν πολύ διαφορετικές από αυτές που είχαν αντιμετωπίσει οι Αυστραλοί πριν. Εν κατακλείδι της έρευνας ο γενικός Κλόπερ απαλλάχθηκε για την απώλεια του Τομπρούκ.

Ωστόσο, ο στρατηγός Κλόπερ έπεσε σε αντιπαράθεση ως προς την ικανότητα διοίκησης και την εμπειρία του στη συνέχεια, και αν η Νότια Αφρική παρέμενε βρετανική κυριαρχία μετά τον πόλεμο, θα ήταν αμφίβολο ότι η καριέρα του θα είχε προχωρήσει.

Ευτυχώς για τον στρατηγό Klopper, η εθνικιστική κυβέρνηση Afrikaner ήρθε στην εξουσία το 1948 και βρήκε περισσότερη εύνοια μαζί τους, όταν προωθήθηκε πολύ αμφιλεγόμενα για να υπηρετήσει στον αρχηγό του στρατού από το 1951 έως το 1953, μετά από αυτό ακολούθησε μια αστρική καριέρα προήχθη σε Γενικός Επιθεωρητής από το 1953 έως το 1956 και, ως τέλος, πήρε την πιο τιμημένη θέση στην αμυντική δύναμη της Νότιας Αφρικής ως Γενικός Διοικητής, ο οποίος είναι ο επικεφαλής της Αμυντικής Δύναμης της Νότιας Αφρικής, και κατείχε αυτή τη θέση από το 1956 έως 1958.

Συμπερασματικά

Για να απαντήσουμε στο ερώτημα αν ο Τσώρτσιλ σχολιάζει ότι η συνθηκολόγηση της Νότιας Αφρικής στο Τομπρούκ ήταν η διαφορά μεταξύ ‘defeat ’ και ‘disgrace ’, ειλικρινά μπορούμε να πούμε ότι το σχόλιο του Churchill είναι κάπως άδικο, ωστόσο οι συνθήκες και ο χρόνος είναι κατανοητό ότι εξοργίστηκε, οι συνέπειες ήταν πολύ ζοφερές για την βρετανική πολεμική προσπάθεια.

Αλλά ο Τσώρτσιλ ήταν εξίσου μοχθηρός στις παρατηρήσεις του όσο και στις δικές του δυνάμεις όταν η βρετανική φρουρά στη Σιγκαπούρη συνθηκολόγησε λόγω της κακής διοίκησης νωρίτερα τον Φεβρουάριο του 1942 με τις ίδιες συνέπειες στον τομέα των επιχειρήσεων του Ασιατικού Ειρηνικού. Στις πτώσεις της Σιγκαπούρης ’, ο Τσώρτσιλ ισχυρίστηκε ότι ο Βρετανός διοικητής, στρατηγός Πέρσιβαλ, αποφάσισε να παραδοθεί “η χειρότερη καταστροφή και η μεγαλύτερη συνθηκολόγηση στη βρετανική ιστορία ”.

Πρέπει λοιπόν να πάρουμε τον Τσόρτσιλ και τα σχόλιά του στο πλαίσιο του ανθρώπου, της πολιτικής του και των συνθηκών που βρέθηκε. Επίσης, τελικά ο ίδιος ο Τσώρτσιλ παίζει ρόλο στην ανάκτηση της υπερηφάνειας της Νότιας Αφρικής ’ επιμένοντας στο 6ο τεθωρακισμένο Η Μεραρχία λαμβάνει μέρος στην εκστρατεία της Ιταλίας –, θέτοντας ακόμη και τους Βρετανούς Οικογενειακούς Φρουρούς υπό τη διοίκηση της Νοτιοαφρικανικής 6ης Τεθωρακισμένης Μεραρχίας ως υποστήριξη Πεζικού. Στο μεγαλύτερο σχήμα των πραγμάτων, οι Νοτιοαφρικανοί μπορούν να κρατήσουν το κεφάλι τους πολύ ψηλά στο ρόλο που έπαιξαν απαλλάσσοντας τον κόσμο από τον ναζισμό σε αυτό που οι Smuts θα αποκαλούσαν ‘The Great War for Liberty and man ’s Freedom ’ – που χρειάζονται ο Churchill να παραμερίσει ένα από τα αποσπάσματά του στην άκρη.

Έρευνα από τον Peter Dickens. Αναφορές – Wikipedia, Αποσπάσματα και αναφορές από. Η ΜΕΓΑΛΥΤΕΡΗ ΣΤΡΑΤΙΩΤΙΚΗ ΑΝΤΙΜΕΤΩΠΙΣΗ ΤΩΝ ΣΤΡΑΤΩΝ ΤΗΣ ΝΟΤΙΑΣ ΑΦΡΙΚΗΣ: ΤΟ ΟΛΟ ΤΟΥ ΤΟΥΜΠΡΟΥΚ 1942, ΕΝΑ ΑΠΟΔΕΚΤΙΚΟ ΜΠΟΥΝΤΕΡ ή ΜΙΑ ΑΠΑΡΑΔΕΚΤΗ ΚΑΤΑΣΤΑΣΗ; από τον David Katz. Αποσπάσματα από το Military History Journal Vol 7 No 6 – Δεκέμβριος 1988 TOBRUK – 1942 Συντάχθηκε και μεταφράστηκε από το επίσημο Πολεμικό Ημερολόγιο της Γερμανικής Ανώτατης Διοίκησης από τον Jochen OEO Mahncke. Πνευματικά δικαιώματα εικόνας – Imperial War Museum. Αφηγήσεις από τη Βόρεια Αφρική: Νοτιοαφρικανική εμπειρία αιχμαλώτων πολέμου μετά την πτώση του Τομπρούκ, Ιούνιος 1942 από την Κάρεν Χορν.


Οι αρουραίοι του Τομπρούκ

ο Αρουραίοι του Τομπρούκ ήταν το όνομα που δόθηκε στους στρατιώτες της φρουράς που κρατούσαν το λιβυκό λιμάνι Tobruk ενάντια στο Afrika Corps, κατά τη διάρκεια της Πολιορκίας του Tobruk στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο.

Για οκτώ μακρούς μήνες, περικυκλωμένοι από γερμανικές και ιταλικές δυνάμεις, οι άνδρες της φρουράς του Τομπρούκ, κυρίως Αυστραλοί, άντεξαν στις επιθέσεις αρμάτων μάχης, στα μπαράζ πυροβολικού και στους καθημερινούς βομβαρδισμούς. Υπέμειναν τη σφοδρή ζέστη της ερήμου, τις πικρά κρύες νύχτες και τις κολασμένες καταιγίδες σκόνης. Ζούσαν σε σκάμματα, σπηλιές και ρωγμές.

Οι υπερασπιστές του Τομπρούκ δεν παραδόθηκαν, δεν υποχώρησαν. Η αποφασιστικότητα, η γενναιότητα και το χιούμορ τους, σε συνδυασμό με την επιθετική τακτική των διοικητών τους, έγινε πηγή έμπνευσης κατά τη διάρκεια των πιο σκοτεινών ημερών του πολέμου. Με αυτόν τον τρόπο, πέτυχαν διαρκή φήμη ως "Rats of Tobruk".


Ερμής ' Wings

Ο Δρόμος στο Τομπρούκ | PDF | 98 σελίδες | 63 Megabytes

Σημείωση, Δεκέμβριος 2017 – Αυτή η μελέτη ενημερώθηκε την Παρασκευή 8 Δεκεμβρίου 2017, με αποτέλεσμα την αύξηση από 41 σελίδες σε 98, με ενημερωμένη τέχνη, χαρτογραφία και πληροφορίες.

Όταν ο Γερμανός στρατηγός, Έρβιν Ρόμελ, αποβιβάστηκε στη Λιβύη το 1940, κατά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο βρήκε μια παράξενη γη σχεδόν στερημένη από ζωή. Η πλειοψηφία του πληθυσμού ζούσε σε μικρές πόλεις κατά μήκος της ακτής, όπου η γη ήταν καταπράσινη και πλούσια, αλλά όπου λίγα χιλιόμετρα στην ενδοχώρα, η φλεγόμενη έρημος βασίλευε ως κύριος και απελευθερωτής.

Ο απέραντος ανοιχτός χώρος σήμαινε ότι οι πολίτες ήταν σε μεγάλο βαθμό εκτός των πυρών και ότι ένας πόλεμος θα μπορούσε να διεξαχθεί “ καθαρά ” (ένα πραγματικό οξύμωρο) μεταξύ επαγγελματικών στρατών, οι οποίοι προς τιμήν τους απέφυγαν το παράλογο σφαγείο που σηματοδότησε τις άλλες εκστρατείες του πολέμου Το Ο Ρόμελ θα αποκαλούσε αυτήν την περίοδο της στρατιωτικής του ζωής, krieg ohne hasse, ή “Πόλεμος χωρίς μίσος, ” μια περίοδος κατά την οποία ως στρατιώτης διεξήγαγε έναν κατάλληλο πόλεμο, με καθαρά στρατιωτικούς όρους, με γραμμές αμοιβαίου σεβασμού.

Ο “krieg ohne hasse ” (πόλεμος χωρίς μίσος) ισχύει, μέσα του 1942. Ένας τραυματίας Βρετανός στρατιώτης δέχεται ένα φως από έναν τραυματία Γερμανό στρατιώτη του Afrika Korps.

Το υψηλό σημείο της καριέρας του Rommel στη Βόρεια Αφρική περιστράφηκε γύρω από την παραθαλάσσια πόλη Tobruk, τη δεύτερη πόλη της ανατολικής Λιβύης και την επαρχία Cyrenaica της 8222. Μετά την αποτυχία των Ιταλών το 1940 να φτάσουν στο όνειρό τους για μια νέα Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία στη Μεσόγειο, ο Χίτλερ αναγκάστηκε να στείλει γερμανικά στρατεύματα για να σώσουν την υπερηφάνεια του Άξονα. Οι παραγγελίες του Rommel ήταν απλές - ανακαταλάβετε την Cyrenaica και διώξτε τους Βρετανούς. Η εκστρατεία αιχμαλώτισε τη φαντασία του κόσμου, όπως και ο ορμητικός Ρόμελ που έγινε γνωστό όνομα στη Γερμανία, την Αγγλία και τον δυτικό κόσμο. Το ίδιο το Τομπρούκ έγινε τόπος μύθου το 1941, καθώς οι ιστορίες της ιππικής ηρωικής φρουράς του Συμμάχου πήραν δυναμική. Ο μύθος υπέκυψε τελικά στη θέληση του Ρόμελ, ο οποίος κατά την κατάκτηση του Τομπρούκ είδε τον τρόπο να κυριεύσει τα πιο λαμπερά βραβεία - την Αίγυπτο, τη Διώρυγα του Σουέζ και τελικά τη μυστικιστική Άπω Ανατολή, την οποία ο Χίτλερ τόσο επιθυμούσε ως τη γενέτειρα της Άριας φυλής. Το

Οι μέθοδοι που τελικά ξεπέρασαν την πόλη θα εμπνεύσουν τις τακτικές του Συνασπισμού στην εισβολή στο Ιράκ κατά τη διάρκεια της επιχείρησης “Desert Storm ” μισό αιώνα αργότερα.

Προσθήκη: Rommel ’s Αξιολόγηση των συμμαχικών στρατευμάτων

Αυστραλοί: Τραχύς ” άνδρες, αλλά απίθανο με κακή#καρδιά.
Ινδοί: “Καλώς πειθαρχημένοι και σωστοί ” επαγγελματίες στρατιώτες.
Νεοζηλανδοί: “Τα καλύτερα στρατεύματα ” από τη Συμμαχική πλευρά.
Νοτιοαφρικανούς: “Καλό υλικό ” αλλά απλά “ πολύ ωμό, ” να είναι πολύ χρήσιμο στην αρχή της εκστρατείας, αν και οι μονάδες θωρακισμένων αυτοκινήτων τους ήταν μια πίστωση.
Βρετανοί: “ Υποσχόμενοι ερασιτέχνες, ” αν και οι ειδικές τους δυνάμεις είναι “ καλύτερες από τους Γερμανούς. ”

(Πηγή: Young, Desmond, Rommel: The Desert Fox, Νέα Υόρκη: Quill/William Morrow, 1987)

Σημείωση Για λόγους ιστορικής ακρίβειας, πρέπει να σημειωθεί ότι ο Ρόμελ είχε επίσης αόριστα δυσφημιστικά πράγματα να πει για τα ανατολικά στρατεύματα και ειδικά τους μαύρους στρατιώτες που συνόδευαν τους Νοτιοαφρικανούς (προφανώς για λόγους προπαγάνδας). Προστέθηκε σε αυτό, ο Ντέσμοντ Γιάνγκ, Βρετανός αξιωματικός του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου που συγκέντρωσε τις παραπάνω εκτιμήσεις, ήταν κάτι σαν θαυμαστής του Ρόμελ και το βιβλίο του, κάτι σαν αγιογραφία, οπότε ήταν πιθανό ορισμένες από τις κρίσεις να είχαν καθαριστεί.


Λιβύη: Το Τομπρούκ συγκρατεί τη θέση του εχθρού κατά την πολιορκία 1941

ΛΙΒΙΑ: Τομπρούκ:
ΕΞΩΤΕΡΙΚΟ
Κύματα που χτυπούν την παραλία PAN στον στρατιώτη που γράφει στην άμμο "Tobruk"
Στρατεύματα που λούζονται, στρατιώτης που στέκεται δίπλα στο όπλο Bren τοποθετημένο ως A.A. όπλο (2 βολές)
Βόμβα κατεστραμμένα κτίρια PAN
Υψηλή γωνία βόμβας κατέστρεψε το κέντρο της πόλης
Εκκλησία που βλέπει πέρα ​​από τα ερείπια σε f/g
Πινακίδα CU στον τοίχο "Piazza Benito Mussolinni."
Στρατεύματα GV που περπατούν στο δρόμο.
Διάφοροι πυροβολισμοί πυροβολητών του Μπρεν στα παράθυρα του κατεστραμμένου σπιτιού.
Σημάδι στον τοίχο "Tobruk Truth".

INT
Στρατιώτες που εργάζονται σε σύνταξη
CU στρατιώτης πληκτρολογεί.
Στρατιώτης Side View στο μηχάνημα αντιγραφής Roneo.
Ναυτική βαθμολογία LV για ναυάγια πλοίων στο λιμάνι (φαίνεται από το παράθυρο)

ΕΞΩΤΕΡΙΚΟ
LV ναυάγησε πλοία στο λιμάνι
Ναυαγμένο ιταλικό σκάφος "Liguria, Genova".
Ιστός ναυαγίου βυθισμένου ιταλικού τεθωρακισμένου κρουαζιερόπλοιου "San Girogi".
Ο GV κατέστρεψε εχθρικά φορτηγά στην άκρη του δρόμου.
Ναυαγμένο γερμανικό άρμα μάχης.
CU Ναυάγησε γερμανικό άρμα μάχης PAN
Συντριμμένο ιταλικό βομβαρδιστικό, συντρίμμια σκορπισμένα τριγύρω.
Πυροβολισμός υψηλής γωνίας των πυροβολητών του Hyde Park που καθαρίζουν μεγάλο όπλο (κανόνι)
CU καπέλο ζωγραφισμένο στο όπλο.
Army cooks running to man gun (presumably after alert raised)
Soldier standing on beach with stick, then runs for cover
Soldiers preparing gun for firing
LVs Explosions on Italian ammunition dump
GV Men hiding at entrance to caves
GVs Soldiers coming out of hiding places in rocks
LV Italian shell bursting, men lying in foreground.
SV troops sheltering behind rocks.
LV guns firing.
GV ammunition dump exploding.
LV big explosion.
SV smoke from explosion across sun.
Angle shot of armed soldier on guard.
Soldiers washing in bucket
CUs Australian shaving.
One man washing in tub as horse drinks from same tub
CU puppy guarding soldier's equipment.
Soldier bathing donkey's leg (which was injured by shrapnel)

GV Group of soldiers pose for photocall with sheep mascot in centre
CU Soldier wearing helmet
CU Australian soldier
CU English soldier, smiling, leaning on gun.

GV PAN War Cemetery showing many wooden crosses.
British 'tommy' looking at grave with wooden cross.
British 'tommy' walks past grave.
High Angle shot five soldiers walking through Tobruk street.

Military - Active Libya
Ιστορικό: Heroic garrison keeps busy and cheerful worrying enemy. (Siege of Tobruk, during the Western Desert Campaign of World War II)
B/W footage


Περιεχόμενα

The Senussi Cave Railway lead from a military road that was blasted into the mountains on 28 August 1941 above a wadi east of Tobruk harbour to the Senussi Cave. ΐ ] Α ]

The Senussi Cave had been reinforced during World War II by Italian troops with a concrete arch. It was captured by British and Australian troops in the summer of 1941 and prepared to be used as a field hospital named "Senussi Hospital" cave. However, eventually it was used as bomb proof stores. Β] Up to 300 t of ammunition and goods could be securely store there. Γ ]


The Fig Tree Hospital

The Fig-Tree Hospital, Tobruk.

The Australian or the Fig Tree Hospital was used as a base to treat the wounded during the wars. The above hole is in fact an entrance to a network of caves, which were used a shelter. The name comes from the actual fig tree which still stands witness to this day, as shown in this photo. According to some reports, a cutting from the tree was taken to Australia, where it was planted at Melbourne's Shrine of Remembrance. In relation to these caves and holes, the story behind the Australians adopting the phrase: "the rats of Tobruk" as a badge of honour originally came from a German propaganda that was designed to destroy Australian morale, in which Radio Berlin dismissed the Australians as the Rats of Tobruk, just as rodents burrow underground.

World War II Vintage Barbed Wire.


A view of the barbed wire wall built during the wars.

This vintage barbed wire structure is located about three miles away from Tobruk. The road leading to the structure is a bit rocky and requires a tough car or a desert vehicle. Barbed wires extend from Almajouri Castle (south of Jaghboub oasis) all the way to the Mediterranean coast, spanning nearly 300 kilometres. The structure was originally used by Graziani to stop supplies from reaching the Libyan Freedom Fighters from neighbouring countries. The barbed wires were patrolled by both soldiers and vehicles, as well as electric current.

    Tobruk was besieged by the Italian and German armies on the the 11th of April 1941.


Skull from John Brill's Mural


Lady be good

For more information about the plane please visit the following dedicated website.

A screen shot of the website ladybegood dot com. The story of Lady Be Good.


“Defeat is one thing Disgrace is another!” South Africa’s biggest capitulation of arms – Tobruk

The featured photograph of Field Marshal Rommel inspecting South African and British Prisoners of War (POW’s) after the fall of Tobruk is very telling of South Africa’s singular biggest capitulation of arms in its proud military history. Sir Winston Churchill, who rather embarrassingly on his trip to Washington had to hear the news from President Roosevelt, was to famously later write on his feelings about the fall of Tobruk:

“This was one of the heaviest blows I can recall during the war. Not only were the military effects grim, but it affected the reputation of British arms ……. Defeat is one thing disgrace is another.”

So let’s have a look at why this loss of a small North African coastal port in World War 2 affected the British in this way, its ramifications for the British and South Africans, and why Churchill chose such a harsh rebuke of South African military prowess – which prior to Tobruk had been held in high regard and after Tobruk the South African military establishment literally had to fight an uphill battle in Italy to earn their respect again and recover their honour. In effect we need to ask ourselves if this was indeed a fair comment, so let’s have a look at what actually happened.

The Prime Minister, Mr Winston Churchill, chatting with British Army General Staff Officers during his tour of the Western Desert.

The Rats of Tobruk

The Rats of Tobruk was a nickname given to the soldiers who held the small Libyan port of Tobruk against Rommel’s German ‘Afrika Corps”and their Italian axis forces. Rommel had laid siege to the port in his push to invade Egypt, these hardened, belligerent soldiers effectively put Rommel’s plans on hold as they dogmatically dug in and resisted for 8 long months. The siege started on 10 April 1941 and was only to end later in November 1941.

They consisted of around 14,000 Australian soldiers from the 9th Australian Division commanded by Lieutenant General Leslie Morshead, accompanied by regiments of British artillery, the Polish Independent Carpathian Rifle Brigade and 3rd Indian Motor Brigade – reporting to Australian command. In all they constituted about 30 000 troops – a very strong garrison.

At the time the port was surrounded by a strong line of defences, the garrison had air support, and Rommel had been at the end of his supply lines. Early Axis attacks were disorganised affairs that were easily fought off, and by the time Rommel was able to launch a stronger assault the defenders were really dug in ready to meet him. The defence of Tobruk became one of the iconic moments of the entire British war effort.

It dominated strategy in the desert in 1941, and the relief of Tobruk was the target of the unsuccessful Operation Brevity and Operation Battleaxe. The siege was finally lifted as a result of Operation Crusader and in the aftermath Rommel was forced to retreat west out of Cyrenaica, ending the year back at his starting point.

The ‘Rats of Tobruk’ – some of the 15,000 men of General Morshead’s 9th Australian Division shelter in caves during an air raid during the siege of Tobruk. After six months besieged in the vital supply port the Australians were evacuated by sea and relieved by fresh troops. 823 men had been killed, 2214 wounded and 700 captured.

Tobruk was held in hero status and its defenders, the ‘rats’ went into the annuals of history as legends.

South African Honour to defend Tobruk

Tobruk secured, the Australians finally relieved and cycled out, by 1942 the Allied Middle East Command decided to leave a ‘temporary’ force to hold Tobruk while a new strike force was built up near the new frontier – on the Gazala line to the west.

The ‘honour’ of defending Tobruk was given to the South Africans. The new garrison was to be formed by the 2nd South African Infantry Division with Major General Hendrik Balzazar Klopper in command. General H.B. Klopper, was a school teacher before joining the South African Army. He was a Major General of one month’s standing when he was given overall command of Tobruk with limited combat experience. In all the same number of troops, over 30 000 were given to him to defend Tobruk if attacked, as had been the troop strength with the Australians earlier. Only with some relatively small but key differences.

Simply put, the defences of Tobruk weren’t as solid in 1942 as they had been in 1941. The main reason for this was that large numbers of mines had been lifted and moved to the Gazala line, as had a great deal of the barbed wire. The tank traps and anti-tank ditch were also in a very poor state and had begun to silt up with sand.

On the plus side, Maj. General Klopper had at his disposal some fine fighting units and very good equipment, he had his own division, the second South African Infantry Division, as well as some British and Commonwealth detachments – 60 Infantry Tanks of the 32nd Army Tank Brigade, the 201st Guards Brigade, the 11th Indian Infantry Brigade, three regiments of field artillery and two of medium artillery. There were 35 000 men in total. Tobruk had also now become a major supply base for the Gazala Line, and as a result was also crammed full of stores, ammunition and equipment.

But, again on the down side, unlike the Australians, there was little chance of solid air support for the South Africans, as the Desert Air Force had been forced to retreat to Sidi Barrani, and there were only fifteen 6-pounder anti-tank guns in the fortress.

There was also another very important difference, this time some of the defending troops were exhausted, their morale was lower, and the garrison was filled with a feeling of insecurity and impermanence. Something later historians would point it out as a failing as General Klopper had not inspired change or adequately dealt with it, other sources point to the relative inexperience of the South African troops, stating that although morale amoungst the South Africans specifically has high, their Commander himself was out of his depth.

The fatal flaw

In terms of the defence perimeter, the Western and Southern sides of the port were well defended by the South Africans, but the East side was weak, and it proved to be fatal.

The eastern perimeter defences were left in a very weak state, and now they were to be defended by mainly Indian regiments reporting to General Kloppers command located in the centre. The 2/5th Mahrattas and the 2/7th Gurkas were great fighting units and till that point had been involved in the thick of fighting, so they had been pulled to rear to recuperate and these men were utterly exhausted.

An even more critical flaw in planning was an underestimate of German resolve, by both the Allied command and General Klopper. Erwin Rommel’s was utterly resolved to take Tobruk once and for all, his entire campaign to invade Egypt depended on it, and unlike the earlier siege of Tobruk with its Australian defenders, now he was going to throw just about everything at his disposal into the advance on Tobruk. He replenished and reinvigorated his forces, consolidated his plans and began his advance east again.

The Desert Fox Attacks

General Erwin Rommel had a fearsome reputation amongst the Allied Forces and was nicknamed ‘The Desert Fox’ by his enemy because of his skill in manoeuvre and deception, as usual for Rommel he also devised a ruse for capturing Tobruk.

Only his infantry approached the western perimeter, while his mobile forces swept on past, to give the impression that the German and Italian armour was heading straight for the Egyptian border (sending radio messages to that effect to complete the ruse). He then swung his mobile armoured forces around and attacked Tobruk from its weak point – the eastern perimeter.

Rommel’s zero hour was 05h20 on 20 June 1942. As dawn broke long black lines of tanks, trucks and infantry slowly started to move forward. As it grew louder and closer to Tobruk waves of German Stukas and Ju 88’s aircraft appeared overhead (Rommel pressed every single Axis airplane in service in North Africa into taking Tobruk).

As the heavy artillery began to fire, the planes released their bombs and quickly got out of the way for the next wave, operating a shuttle service between the defence perimeter and El Adem airfield, 10 miles away. They pounded a gap open 600 yards wide. Behind them, under cover of artillery barrage and half-hidden by smoke and dust, German and Italian sappers raced forward to lift mines and bridge the tank traps with tanks and infantry racing through the gaps. As they move forward, they lit green, red and purple flares and the Stukas dropped their bombs just ahead of the advancing, multi-coloured smoke screen while the other planes and artillery blasted the South African rear (the seaward side of the port) with shells and bombs.

German armour and Rommel encicling Tobruk

The situation inside Tobruk under this juggernaut attack very quickly became very desperate. It literally became a fight for survival and into the fight went everyone, including the ‘non combative’ members of The South African Native Military Corps who were given rifles and expected to fight on the front line with everyone else. As the fight became more and more desperate, three small minesweepers, two of them South African – the HMSAS Bever and HMSAS Parktown were called into port to take on evacuation duties.

Both the Bever and the Parktown acquitted themselves in the highest order whilst under a hail of shelling and bombing – and please feel free to refer to two earlier Observation Posts’ links for an in-depth profile on their brave fight – “Under a hail of shells” Recounting the bravery and loss of HMSAS Bever and The feisty South African minesweeper that went down fighting – HMSAS Parktown

Inside Tobruk the situation was chaotic. General Klopper – his Head Quarters now bombed out, his radio and telephone wrecked and his code booked destroyed, lost the last vestige of control.

Left with no choice General Klopper and staff could do nothing but watch the German Panzers (tanks) race past their headquarters on their way to capture the fuel dumps in the harbour.

South African troops in disarray as Tobruk capitulates

Some British and South African troops managed to break out and make their way back to Allied lines, whilst most stayed and fought a lost cause as grimly and with as much determination as they could. By dawn on 21 June 1942, Tobruk was just a pile of ruins with a massive pall of smoke reaching up into the atmosphere. The harbour riddled with the wrecks of destroyed ships. General Klopper gave his compass and staff car to 7 young South African soldiers determined to escape, saying, ”I wish I was coming with you.”

Surrender and shame

Shortly afterwards a small party of officers set off in a truck with a little white flag of surrender fluttering over the hood to negotiate terms of surrender, and by 09h40 Tobruk was officially turned over to Rommel. Soon after, a large white flag was hoisted over the South African Head Quarters by South African Native Military Corps drivers.

Και αυτό ήταν. Major-General KIopper formally surrendered with 32,000 men, including 10,722 South Africans of the 2nd Infantry Division, of whom 1,200 were members of the Native Military Corps, and all the British and Commonwealth units under his command. Of the two South African Infantry Divisions in the North African combat zone of operations, one entire division (literally half of the South African Army’s fighting force in North Africa) went into captivity. This and thousands of tonnes of resources – the Germans captured 2,000 tons of fuel, 5,000 tons of provisions, 2,000 vehicles and large stockpiles of ammunition – the situation now for the Allies in North Africa was a very grim one indeed.

Erwin Rommel inspects South African POW in Tobruk

Britain’s entire war effort was now compromised and very much in the balance, the fight from here out would be a herculean one. It was also the single biggest capitulation of South African forces in the country’s history – before or since. Now you can begin to see Churchill’s point, as to him it seemed more than a ‘defeat’ and more of a ‘disgrace’ – as in the Battle of Britain in 1940, the British armed forces by 1942 found themselves again with their backs against a wall – largely due to the fall of Tobruk – and as a result South Africa was going to get the full blame for it by literally every single Commonwealth country, Allied country and the British themselves.

The South African, British and other Commonwealth units forced to march across the desert to an Italian POW camp. The Italian treatment of South African and British prisoners of war was nothing short of diabolical, prisoners were murdered, punitive measures on food allocations and other atrocities became normative.

British and South African troops marching into captivity after Tobruk falls.

However an even worse treatment was reserved for Black members of the South African Native Military Corps and the Indian troops in captivity. German and Italian forces displayed a complete disregard for the rights of the Indian or black POWs as they did not view them as regular troops due to Nazi and Facist doctrine and in-bred racism .

There are however accounts of bravery whilst in captivity, with a number of escape attempts and escapes. Even that General Klopper himself managed to escape captivity in 1943.

One notable heroic deed in captivity at Tobruk was that of a South African Native Military Corps man – Job Maseko, who created a bomb using a condensed milk tin, cordite taken from bullets and an extremely long fuse to blow up a German freighter ship (F Type) in Tobruk harbour as a retaliation for his treatment as a black man and those of his colleagues by the Italians. To learn more of his heroic tale please visit this Observation Post link Job Maseko one very remarkable South African war hero

Rommel’s Success

After 2 years in British hands Tobruk had fallen in 2 days, Rommel had captured enough supplies to carry him on his drive to invade Egypt. On 22 June 1942, Rommel received a message from the Fuhrer – Adolph Hitler, informing him that at the age 49 he had just been appointed Germany’s youngest Field Marshal.

Rommel celebrated that night with canned pineapple and a small glass of whisky, but after dinner he wrote his wife, ”Hitler has made me a Field Marshal. I would much rather he had given me one more division.

Rommel surveying Tobruk after he captures it

But true to character, by the very next day he was on the advance again. His order: ”Soldiers of the Panzer Army Africa! Now we must utterly destroy the enemy! During the coming days I shall be making great demands upon you once more, so that we may reach our goal.” The Nile.

Rommel would never get to the Nile and take Egypt. For Winston Churchill the German advance in North Africa was the desperately needed ‘second front’ which would see the end of Nazi Germany, for the Germans however the North African campaign was nothing more than a side-show in support of Italian imperialism in Africa. The bulk of their military effort was focussed on the invasion of Soviet Russia. Hitler discontinued the attack on Malta and refused to send Rommel adequate supplies, these actions would make defeat in the North African desert for Germany and Italy inevitable.

Consequences for the British and South Africans

Ironically there was an upside to the Fall of Tobruk, The defeat did have some positives. It forced Churchill and the British to fundamentally re-appraise the Command and strategy in North Africa. It led to a shake up of Command which would see General Bernard Montgomery take over overall Command of the British 8th Army (after Churchill’s original replacement, General William Gott was killed in action). Under ‘Monty’ the entire operation received a boost in resources, purpose and training (including much-needed American armour). Monty and the 8th Army would then go on to victory at El Alamein and more successive victories for the British and Commonwealth forces followed (eventually with American assistance when they entered the war), and it would see the entire German Afrika Corps pushed back completely from North Africa and into captivity. The issue of Tobruk and Britain ‘against the wall’ gradually became a distant memory.

Lieutenant General B L Montgomery, General Officer Commanding Eighth Army, watches the beginning of the German retreat from El Alamein from the turret of his Grant Tank. He is wearing his famous tank beret.

The remaining South African forces in North Africa i.e, The 1st South African Infantry Division would go on to recover their reputation somewhat in these strings of success under Montgomery, also starting with Battle of El Alamein. However Tobruk continued to haunt them and the British still remained dubious of South Africa’s military prowess by the time the next phase i.e. the Italian campaign came around.

After the 1st South African Infantry Division’s job was done in North Africa, the 6th South African Armoured Division was formed to continue with South Africa’s World War 2 contribution. The British initially wanted to side-line the 6th South African Armoured Division and allocated it just to go to Palestine – in what was really a side-show.

At this point it is actually Churchill who comes around to bat for the South Africans, despite his anger and lambasting of the South Africa military establishment as a ‘disgrace’ over Tobruk, it is Churchill (influenced by Jan Smuts) who insisted that the South African 6th Armoured Division join the main thrust of the war in Italy and not sit it out in Palestine. The 6th South African Armoured Division then went on to serve in Italy with great gallantry and distinction – and ultimately recovered the country’s pride.

General Klopper’s career post Tobruk

The fall of Tobruk came as a shattering blow to the British public and British morale. General Klopper came in for most of the criticism, but was he entirely to blame? The inquest into the Fall of Tobruk found fundamental short-falls in overall British Command and the decision to invest in Tobruk and concluded that General Klopper was placed in an extremely difficult position at Tobruk from which he had little hope of a proper defence – the circumstances he had faced were very different to those the Australians had faced before. In conclusion to the inquest General Klopper was exonerated for the loss of Tobruk.

General Klopper however did come into a hail of controversy as to his command ability and experience subsequently to the inquest, and had South Africa remained a British Dominion after the war it would have been doubtful that his career would have advanced.

Luckily for General Klopper, the Afrikaner Nationalist government came into power in 1948, and he found more favour with them, when he was very controversially promoted to serve on the Army Chief of Staff from 1951 to 1953, after that a stellar career ensued as he was promoted to Inspector-General from 1953 to 1956, and as finally he took the most honoured position in the South African Defence force as Commandant-General, which is the head of the South African Defence Force, and he held this post from 1956 to 1958.

Συμπερασματικά

To answer the question of whether Churchill’s comment that South Africa’s capitulation at Tobruk was the difference between ‘defeat’ and ‘disgrace’ it can honestly be said that Churchill’s comment is somewhat unfair, however given the circumstances and the timing it is understandable that he was enraged, the consequences were very bleak for the British War effort.

But Churchill was equally vicious in his remarks as to his own forces when the British garrison at Singapore capitulated due to poor command earlier in February 1942 with an equal consequence in the Asian Pacific field of operations. On Singapore’s fall Churchill asserted that the British commander General Percival’s decision to surrender was “the worst disaster and largest capitulation in British history”.

So we have to take Churchill and his comments in context of the man, his politics and the circumstances he found himself in. Also, in the end it is Churchill himself who plays a role in recovering South Africa’s pride by insisting the 6th Armoured Division take part in the Italy campaign – even placing British Household Division Guards under South African 6th Armoured Division command as their Infantry support. In the greater scheme of things South Africans can hold their heads very high in the role they played ridding the world of Nazism in what Smuts would call ‘the Great War for Liberty and man’s Freedom’ – Churchill’s need to alliterate one of his quotes aside.

Έρευνα από τον Peter Dickens. References – Wikipedia, Extracts and references from. THE GREATEST MILITARY REVERSAL OF SOUTH AFRICAN ARMS: THE F ALL OF TOBRUK 1942, AN A VOIDABLE BLUNDER OR AN INEVITABLE DISASTER? by David Katz. Extracts from Military History Journal Vol 7 No 6 – December 1988 TOBRUK – 1942 Compiled and translated from the official War Diary of the German Supreme Command by Jochen OEO Mahncke. Image copyrights – Imperial War Museum. Narratives from North Africa: South African Prisoner of War experience following the fall of Tobruk, June 1942 by Karen Horn.